Los tipos de conexión de Internet


Internet forma parte del día a día de mucha gente. Es fuente de investigación para algunos, u ocio y trabajo para otros. La gran red de computadoras se expande a gran velocidad, y es imposible intentar detenerla. Tal es la utilidad que es capaz de prestarnos, que ya desde la década de los 60, fecha de su creación, hasta hoy, se han desarrollado diversas maneras de conectarse a la misma mediante múltiples medios, intentando cada vez mejorar sus prestaciones y facilitar su acceso para acercarla al gran público.

Sin embargo, esta diversidad de métodos de acceso a Internet también trae aparejada que aun coexistan muchas formas de acceso a la red de redes, aun cuando algunas han quedado olvidadas y en desuso por haber sido superadas en términos de velocidad y calidad de servicio. Esto obviamente se presta a confusión, y es por ello que en este artículo encontraremos todo lo necesario para entender cuáles son las posibilidades de conexión a Internet, sus ventajas, desventajas y cómo funcionan.

tipos-conexion-internet- (1)

Conexión a Internet por línea telefónica

También llamada dial-up, es el método de conexión a Internet más antiguo y era el único utilizado cuando la red de redes daba sus primeros pasos. El acceso es realizado por el usuario mediante un módem y una línea telefónica convencional. Este tipo de conexión es cada vez menos usada, ya que la capacidad de transmisión de datos no supera los 56 kbps, lo que hace que la navegación sea muy lenta. Con la popularización de los servicios de acceso de banda ancha y sus precios muy accesibles, el acceso dial-up está prácticamente en extinción.

Además de la baja velocidad, la conexión por línea telefónica no es estable y mantiene la línea telefónica ocupada cuando se conecta a internet. O sea, que se navega por internet o se habla por teléfono. Sin importar el horario en que se acceda a internet, los gastos de la cuenta telefónica pueden aumentar considerablemente.

tipos-conexion-internet- (2)

Por otro lado, es la conexión a Internet más simple. Solo se necesita una línea telefónica disponible, una PC con módem y un proveedor de acceso a internet ya sea gratuito o pago. En el caso del acceso pago, ofrecen diversos planes con límites de horas de navegación y acceso a datos limitado o ilimitado. Es necesario recordar que la calidad y estabilidad de los proveedores de acceso gratuito pueden ser menores que los proveedores pagos.

Conexión a Internet por xDSL

La conexión xDSL es suministrada por medio de la red telefónica convencional, pero es difiere al acceso dial-up. Un módem convierte la información en una señal eléctrica que la transforma en una frecuencia diferente a la utilizada para la voz, de esta manera una señal no interfiere en el uso del teléfono. Esto quiere decir que se puede navegar por internet y utilizar el teléfono al mismo tiempo. Sin embargo, es bueno recordar que es necesario que la PC tenga una placa de red Ethernet.

El servicio xDSL funciona mediante la contratación de un proveedor de acceso, al igual que el dial-up, y es posible acceder a servicios con diversas velocidades. Por ejemplo, en el ADSL, la velocidad varía de 256 kbps a 8 mbps; en el ADSL2 o ADSL2+ va desde 256 kbps hasta 24 Mbps; en el VDSL puede llegar a una velocidad de 52 Mbps y en el VDSL2 hasta 100 Mbps.

tipos-conexion-internet- (3)

El xDLS tiene como desventaja que al tratarse de un servicio compartido, la navegación puede ser más lenta en horarios pico, cuando muchos usuarios utilizan Internet simultáneamente. A esta familia de servicios pertenecen ADSL, ADSL2, ADSL2+, SDSL, IDSL, HDSL, SHDSL, VDSL y VDSL2, siendo la ADSL la más utilizada en todo el mundo.

¿Qué es el ADSL?

La ADSL, o “Asymmetric Digital Subscriber Line” (Línea Digital Asimétrica Subscriptora), es un tipo de tecnología que, usando una línea telefónica común, permite al usuario transferir digitalmente datos a alta velocidad. La razón de esta tecnología de ser “asimétrica” está en el hecho de existir una diferencia significativa entre las tasas de download (descarga) y upload (subida).

¿Por qué con ADSL es posible hablar por teléfono mientras se navega?

Porque la tecnología ADSL divide la línea telefónica en tres canales digitales, siendo uno para voz, otro para download (descarga) y el último para upload (subida).

tipos-conexion-internet- (4)

¿Cuáles son las diferencias entre ADSL y ADSL2/2+?

Básicamente la diferencia más notable es la velocidad y la tecnología. Mientras que ADSL puede llegar a niveles de descargas de 8 Mbps (megabytes por segundo), ADSL 2/2+ llega hasta 24 Mbps, sin embargo, ambas tienen el mismo límite máximo de envío: 1 Mbps.

¿Por qué la velocidad de subida de ambas es la misma?

El equipo que desarrolló la ADSL2/2+ decidió aumentar solamente la tasa de descarga (sin alterar la tasa de subida), pues de acuerdo con el perfil de tráfico típico de los usuarios de ADSL, 1 Mbps sería suficiente para sus necesidades.

Conexión a Internet por radio (Conexiones inalámbricas)

El acceso a internet por radio es una manera de extender una conexión de banda ancha a algún lugar donde no se dispone del servicio. Ese punto puede ser desde una pequeña área restringida, como una oficina, hasta una ciudad completa. Para eso es necesario configurar una red sin cables. Están incluidos en esta modalidad el Wi-fi y el Wi-Max.

tipos-conexion-internet- (5)

Una de las ventajas de la conexión por radio es la posibilidad de repartir el acceso y la garantía de la movilidad a los usuarios. La infraestructura básica exige un punto de entrega de servicio de internet, que puede ser un acceso por cable, xDSL o satélite, un módem compatible con el servicio, un Access Point y computadoras con receptor o adaptador de red inalámbrica para captar la señal.

Al compartir una conexión de gran capacidad, los usuarios pueden dividir los gastos, al mismo tiempo, que el servicio les garantiza una conexión a Internet permanente y de bajo costo de instalación y mantenimiento. Sin embargo, el uso simultáneo para las descargas puede perjudicar el acceso.

Conexión a Internet por televisión por cable

La conexión por cable es cada vez más popular y utiliza la misma infraestructura que la del servicio de cable contratado, lo que facilita la instalación. Muchos servicios de televisión por cable ofrecen en el paquete el acceso a internet con distintas velocidades. En sólo un cable se transfieren el servicio de televisión y los datos de internet. Un aparato llamado splitter separa la señal de cable de la de los datos web, y un cable conectado a un módem permite el acceso a internet.

tipos-conexion-internet- (6)

Una de las ventajas de ese tipo de conexión, es que tan solo basta con conectar el cable del modem a la computadora para tener conexión, sin la necesidad de marcar o activar un servicio. Para que todo eso funcione es necesario tener una placa Ethernet instalada. Este tipo de acceso sólo es posible en regiones donde existen servicios de televisión por cable paga.

Este tipo de acceso pone a disposición distintos tipos de velocidades. La velocidad de navegación, y el límite de las descargas y de los datos subidos, dependen del paquete que se contrate. Además, la velocidad no se ve afectada por la cantidad de usuarios u horarios en que se use el servicio. A diferencia del acceso xDSL, el usuario siempre tendrá la misma velocidad de acceso a Internet, en cualquier horario.

tipos-conexion-internet- (7)

Conexión a Internet por satélite 

En el marco de la gran cantidad de opciones que pueden hallarse para conseguir una conexión a Internet de velocidad y con ciertas condiciones de seguridad, una de las alternativas posibles es la tecnología denominada “Internet satelital”. Quizás no es la propuesta más económica, pero sin dudas puede ser muy valiosa en algunas ocasiones, sobre todo en zonas rurales.

De esta forma, en aquellos sectores del país en los cuales la banda ancha brilla por su ausencia, tanto mediante la tecnología ADSL, por telefonía celular o a través del cable, una de las alternativas que quedan es la conexión satelital a la red. Evidentemente, los recursos tecnológicos empleados no son para nada sencillos, y requieren de determinadas herramientas especializadas que encarecen un tanto el servicio.

tipos-conexion-internet- (8)

Una de las ventajas de la conexión a Internet por satélite es que el acceso no depende de la localización. De esta manera se tendrá acceso a internet en cualquier lugar donde llegue la cobertura. Sin embargo, mientras más remoto sea el lugar donde nos encontremos, más potente será la señal.

Sin embargo, para poder acceder al servicio de Internet satelital necesitaremos equipos específicos que suelen tener un costo muy elevado. Es preciso adquirir una antena capaz de captar la señal del satélite y lo transmita a la computadora que cuente con un módem receptor interno o externo. En algunos casos, la antena es suministrada por el propio proveedor del servicio. En algunos casos, se pueden alcanzar velocidades de hasta 30 Mb.

Para poder conectarse mediante Internet satelital, se necesita como medio de comunicación un satélite artificial. Este sistema puede llegar a brindar un servicio de similar calidad al que acercan cualquiera de las otras tecnologías de banda ancha conocidas hasta hoy.

tipos-conexion-internet- (9)

El satélite artificial trabaja para conectarse a Internet de una manera muy similar a la forma en la que se concretan las transmisiones de televisión digital, ya que el estándar empleado es el mismo. En ambos casos se utiliza el protocolo DVB, o Digital Video Broadcasting.

Tecnología a emplear para el acceso a Internet por satélite

Toda persona que quiera disfrutar de una conexión a Internet por satélite deberá adquirir ciertas herramientas tecnológicas: una antena parabólica, un decodificador y un módem satelital. Con estos tres elementos ya podrá conectarse a la red mediante los servicios de cualquier proveedor de Internet satelital.

¿Cómo funciona el mecanismo de conexión en estos casos? En principio, la antena parabólica capta la señal satelital, que posteriormente es conducida hasta el decodificador y, por último, trasladada hacia el módem a través de un cable. Una vez que el módem cuenta con señal, la computadora conectada al mismo podrá incorporarse a la red.

tipos-conexion-internet- (10)

En cuanto a las ventajas que pueden destacarse de esta modalidad, además de la posibilidad de llegar a puntos geográficos a los que no acceden otras tecnologías, vale indicar que la conexión satelital puede incorporar movilidad, a través de una sencilla antena móvil que provee conexión en cualquier momento y lugar.

Asimismo, habitualmente las conexiones de Internet satelital ofrecen velocidades y anchos de banda que superan a los servicios de ADSL, por ejemplo, aunque por supuesto a cuotas mayores. Además, a estas cuotas más onerosas hay que agregarle el gasto que supone comprar los elementos técnicos necesarios, como la antena parabólica, el decodificador y el módem satelital. Al mismo tiempo, es muy probable que la instalación deba realizarse a través de un servicio técnico, por las características y complejidad de la misma.

PLC: Internet por la red eléctrica

Sin lugar a dudas, la tecnología PLC (Power Line Communications) es una de las más interesantes formas de conexión que se mencionan en este post, ya que aprovecha las líneas eléctricas para transmitir datos a alta velocidad.

Este tipo de tecnología nos permite acceder a una conexión a Internet desde los enchufes de la casa. Aunque no suene muy lógico de acuerdo a lo que estamos acostumbrados, como por ejemplo conexiones por línea telefónica, inalámbrica, satélite y demás, las líneas de acceso a la red a través de la energía eléctrica ya son una realidad en muchos países.

tipos-conexion-internet- (11)

Power Line Communication (PLC) permite acceder a Internet y crear redes internas para compartir datos entre diferentes dispositivos, aprovechando cada aplique eléctrico de la vivienda como un punto de acceso a la web para cualquier aparato. Se trata de una excelente alternativa para lugares con escasa conectividad Wi-Fi. 

tipos-conexion-internet- (12)

En la actualidad es uno de los sistemas alternativos de conexión más utilizados por usuarios en todo el mundo, ya que entre muchos de los beneficios que ofrece, se encuentra la posibilidad de usar el cableado eléctrico de cualquier casa para intercambiar datos entre los nodos de una red local, con la conveniencia de no tener que invertir en el cablerío necesario para montarla, algo que agradecen muchos hogares y pequeñas empresas.

tipos-conexion-internet- (13)

Este tipo de conexión funciona con adaptadores, que se colocan en los enchufes y toman la señal de Internet. No interesa que haya paredes que interfieran la señal, sólo se precisan apliques eléctricos. De esta manera se crean redes inalámbricas en el hogar, que aunque no alcanzan la velocidad de Wi-Fi también tienen otras ventajas.

Por ejemplo, de realizar una conexión en red mediante cables Ethernet el sistema sería mucho más complejo y menos práctico. La instalación de una red PLC, además, es muy sencilla. Sin embargo, su rendimiento depende del estado de la instalación eléctrica del hogar.

tipos-conexion-internet- (14)

Puntos a mejorar de la tecnología PLC

Asimismo, como el PLC emplea en ocasiones la misma frecuencia que utilizan los radioaficionados, pueden llegar a producirse interferencias. Otro de los inconvenientes que han dificultado hasta hoy un mayor desarrollo de esta tecnología son las interferencias que producen los electrodomésticos que consumen más energíacomo el caso de los microondas o los lavarropas.

En cuanto a la velocidad de conexión, las redes PLC pueden llegar a alcanzar en teoría una velocidad de más de 100 megabits por segundo. Sin embargo, todo depende de los factores mencionados anteriormente. Como sucede con toda tecnología relativamente nueva, este tipo de conexión se encuentra en una fase de desarrollo y mejoramiento.

tipos-conexion-internet- (15)

Es así que un grupo de empresas denominado OPERA (“Open PLC European Research Alliance”) se encuentra actualmente encarando una segunda fase del PLC, con el objetivo de poder disponer de una tecnología de conexión vía electricidad que no produzca interferencias radioeléctricas y que alcance una velocidad de hasta 200 megabits por segundo.

Mientras tanto, el PLC ocupa una franja mínima de las conexiones mundiales, sobre todo debido a las deficiencias que aún presenta y al elevado costo que todavía supone. Sin embargo, la practicidad y simpleza de la tecnología PLC de uso permiten pensar que si tecnológicamente logra una mayor calidad es probable que en un corto tiempo pueda transformarse en una opción comercialmente viable.

tipos-conexion-internet- (16)

Conexiones móviles a través de telefonía: Conexiones 3G y 4G

La conexión a internet a través de los teléfonos celulares es cada vez mejor. La llegada de la tecnología 3G proporcionó banda ancha a los teléfonos celulares, y otorgó una velocidad de navegación con una considerable aceleración. Sin embargo, la máxima expresión, por lo menos hasta hoy, es la aparición en el mercado del estándar 4G, el cual permite recibir y enviar datos a velocidades antes imposibles de alcanzar, lo que nos brinda la posibilidad de ver videos en calidad HD y escuchar música directamente desde la nube, entre otros.

tipos-conexion-internet- (17)

La movilidad es una gran ventaja de los servicios de este tipo. En el caso de las redes GSM, la velocidad de transferencia puede alcanzar los 800 kbps. En el caso de las redes CDMA, la transferencia puede llegar a alcanzar una velocidad de hasta 2 Mbps.

Estos números son ampliamente superados cuando nuestro teléfono es compatible con 3G o 4G, que pueden superar ampliamente estas cifras, alcanzando en el caso de 3G hasta los 2 Mbps, y en el caso de 4G hasta los 200 Mbps.

La era 4G

La tecnología 4G está basado en IP. Su servicio será de alta calidad y de alta seguridad, ofreciendo a sus consumidores servicios de cualquier tipo, en cualquier momento y en cualquier lugar.

El concepto de 4G va más allá de un teléfono celular. Las nuevas tecnologías de redes de banda ancha móvil van a permitir el acceso a datos en dispositivos que operan con IP. Las dos tecnologías más exploradas son: WiMAX y LTE.

tipos-conexion-internet- (18)

¿Qué es 4G?

Básicamente, la tecnología 4G es la evolución lógica de las anteriores tecnologías de conexión inalámbrica móviles, y que en esta instancia puede llegar a alcanzar velocidades de transmisión mínimas de 100 Megabits por segundo (Mbps), representada por la comunicación de dos móviles en dos puntos diferentes comunicándose, o por un móvil y un servidor de alta velocidad, siempre manteniendo altos estándares QoS.

Los mayores beneficios de 4G

Las ventajas de 4G con respecto a las anteriores tecnologías de conexión a Internet son múltiples, pero las más importantes para el usuario son:

  • Convergencia de una gran variedad de servicios, antes accesibles sólo con banda ancha fija
  • Reducción de costos
  • Ampliación del uso de banda ancha en la sociedad

tipos-conexion-internet- (19)

4G fue desarrollado para ofrecer servicios basados en banda ancha móvil como Multimedia Messaging Service (MMS), video chat, mobile TV, contenido HDTV, Digital Video Broadcasting (DVB) y servicios básicos como voz y datos, todos ellos a una gran velocidad y calidad.

Todo ello nos permite, por ejemplo, utilizar servicios como YouTube o hacer videollamadas de un modo en que jamás lo podríamos haber hecho.