¿Qué es un sistema informático?


En este post conoceremos un poco más en profundidad acerca del concepto llamado sistema informático, una pieza fundamental en el engranaje de la informática actual. Tan importante es su papel en la sociedad de hoy en día que es prácticamente imposible pensar en separar al ser humano de una computadora o sistema de información. Tal es la simbiosis entre ambos, que sin estos elementos en sus manos, la Humanidad a esta altura de su historia no podría seguir desarrollándose.

Este hecho es notoriamente visible cuando observamos las costumbres del usuario común, es decir aquel que con su tablet, celular o notebook utiliza los variados servicios que ofrece Internet, que se conecta a las redes sociales o a las plataformas de streaming de video como nunca antes se había hecho. Todo esto depende de los sistemas informáticas, y de allí la importancia de que conozcamos realmente cuál es su lugar en la cadena.

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Básicamente, un sistema informático, más conocido en el ámbito de la tecnología por sus siglas “SI” es una técnica que permite el almacenamiento y el proceso de información, para lo cual se vale de un grupo de elementos que se relacionan entre sí.

Estos elementos no son otros que el hardware, el software y finalmente el usuario, quien es el que requiere de la información procesada, y quien es también el que en definitiva tiene el control total de lo que sucede en el sistema.

Hace algunas décadas, los componentes que conformaban un sistema informático solían ser todos fabricados por el mismo manufacturador. En esos días no existía ningún tipo de estándar que permitiese que los componentes de diferentes fabricantes pudieran trabajar entre sí. Por ejemplo, monitores, impresoras, tarjetas de expansión y cualquier otro tipo de periférico no podía ser utilizado en una computadora de otra marca, simplemente no era reconocida por no tener el mismo estándar de comunicación.

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Lo mismo sucedía en el ámbito del software. Los programas solo podían ser ejecutados en la computadora para la cual había sido diseñado. Por supuesto que esto entorpecía mucho el crecimiento de las empresas, y tenían que estar atados a los caprichos y designios del fabricante que habían elegido para suplir sus necesidades informáticas.

Afortunadamente, en la actualidad esto no es así, gracias a los llamados “Sistemas abiertos”, los cuales permiten utilizar diferentes componentes de diferentes fabricantes sin problemas de compatibilidad. Esto permitió que el hardware y el software necesarios para implementar un sistema informático pudieran estar disponible de manera sencilla y relativamente barato para que las empresas más pequeñas pudieran acceder a estos recursos informáticos.

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Componentes de un sistema informático

Un sistema informático está compuesto por:

Componente físico: Básicamente se trata del hardware del sistema informático. Es decir las computadoras, sus componentes internos como memorias, CPU y demás, los periféricos de entrada y salida como módems, impresoras, monitores, y todo aquel dispositivo que se conecte a este hardware. Los componentes lógicos son los que proporcionan la capacidad y la potencia de proceso para que el sistema informático funcione.

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Componente lógico: Este componente no es otro que el software del sistema informático, el cual está conformado en primera instancia por el firmware, el sistema operativo y el sistema de gestión de datos propiamente dicho. Además se debe contar como parte del software la documentación del mismo y los datos que procesa y gestiona. El software es el encargado de almacenar, procesar y distribuir los datos que se ingresan al mismo.

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Componente humano: También llamado muchas veces “Humanware”, este componente está conformado por los usuarios, es decir quienes utilizan los dos anteriores componentes. En este sentido, también deben considerarse como “Humanware” a todos aquellos que han participado en el desarrollo del mismo, es decir ingenieros, programadores y analistas de sistemas. El componente humano de un sistema informático es sumamente importante, ya que además de opera dicho sistema, también son los encargados del soporte y mantenimiento técnico.

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Estructura de un sistema informático

Los sistemas informáticos suelen estructurarse en Subsistemas.

Subsistema físico: Asociado al hardware. Incluye entre otros elementos la CPU, memoria principal, la placa base, periféricos de entrada y salida, etc.

Subsistema lógico: Asociado al software y la arquitectura. Incluye al sistema operativo, el firmware, las aplicaciones y las bases de datos.

Clasificación de los sistemas informáticos

Los sistemas informáticos tienen una presencia en nuestros días realmente importante, y sin ellos, no podríamos realizar casi ninguna de las tareas que solemos hacer a los largo del día. Claros ejemplos de ellos son los sistemas informáticos en la administración pública, los sistemas informáticos de servicio al cliente y muchos otros sistemas diferentes.

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Es por esta diversidad, que los sistemas informáticos deben clasificarse, lo que se realiza en base a múltiples criterios. Las clasificaciones nunca son rígidas, ya que son numerosos los sistemas informáticos híbridos, y que no se pueden catalogar fácilmente.

A partir de este punto, mencionaremos las diferentes clasificaciones de sistemas informáticos que existen en la actualidad.

Clasificación de sistemas informáticos

Los sistemas informáticos en la actualidad se clasifican en un total de 6 tipos, variando de acuerdo al ámbito en el cual se implementan. Estos son:

Sistemas de apoyo a la toma de decisiones

Un Sistema informático de apoyo a la toma de decisiones, también conocido como “Sistema de soporte a la decisión” o DSS (Decision Support System) por sus siglas en inglés, básicamente es un sistema basado en computadoras diseñado con el propósito de ser usado por una gerencia o gerencia de área para ayudarlos en el proceso de tomar una decisión para resolver problemas y con ello poder diagramar las directrices para seleccionar la mejor opción o predecir los futuros escenarios para afrontar nuevos desafíos.

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Sistema de control de procesos de negocio

Los Sistemas de control de procesos de negocio, conocidas también como “BPM” del inglés “Business Process Management” son aquellos sistemas encargados de monitorizar, controlar y gestionar cualquier proceso de industrialización. En este tipo de sistema informático, se utilizan sensores electrónicos conectados a computadoras para poder hacer un monitoreo directo del proceso que la maquinaria está realizando, con el objetivo de controlar que el mismo se lleve a cabo con total eficacia.

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Sistemas de colaboración empresarial

Los sistemas ERP, por sus siglas en inglés “Enterprise resource planning” son uno de los más claros ejemplos de sistema informático. Los sistemas ERP, conocidos en español como “Sistemas de colaboración empresarial”, son el tipo de sistema informático más utilizado por empresas alrededor del mundo, ya que le permiten a las compañías a gestionar la gran cantidad de información que circula dentro de la misma.

La particularidad del ERP es que es un sistema informático que no es de uso específico de un nivel puntual de una compañía, ya que pueden brindar servicios a un abanico importante de usuarios en muchas áreas de la empresa.

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Sistemas de Información Ejecutiva

Los Sistemas de información ejecutiva o “Executive information system”, conocida también como EIS por sus siglas en inglés, es un sistema informático capaz de proporcionar acceso inmediato a toda la variedad de información crítica que produce la empresa, tanto de fuentes internas como externas, la cual se presenta en formas variadas, de acuerdo a la necesidad de profundizar que se tenga en esta información, siempre en un formato que pueda ser fácilmente visualizado y comprendido en una simple mirada.

Al igual que los sistemas de información ejecutiva, en el caso de los sistemas informáticos los mismos han sido desarrollados con el objetivo de generar todo tipo de datos e información, la cual se caracteriza por ser lo suficientemente compacta, es decir en una versión simplificada la cual presenta toda la operación de la empresa, y de esta forma pueda ser analizada de forma rápida, pero a la vez confiable.

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En este sentido, tenemos que tener en cuenta que el sistema de información ejecutiva en definitiva tiene como meta brindarle todos los datos necesarios a los altos directivos de la compañía a través de dicho sistema informático, para que de esta manera puedan tomar decisiones estratégicas correctas.

Sistemas de procesamiento de transacciones

Los Sistemas de procesamiento de transacciones, del inglés “Transaction Processing System” o “TPS” son aquellos sistemas informáticos empresariales básicos que se implementan para gestionar todo lo relacionado con el nivel operacional de la organización.

Básicamente, un sistema de procesamiento de transacciones es un sistema de computadoras que almacena y procesa todas las transacciones que se realizan en la jornada, y que son necesarias para el normal funcionamiento de cualquier empresa. Este tipo de sistemas informáticos se hallan en lo más profundo de la jerarquía de una organización, y son aquellas que proporcionan todo el recurso informático para las operaciones diarias de la compañía.

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Sistemas de Información de Gestión

Los Sistemas de información de gestión, también conocidos en inglés como “Management information System”, llamados para abreviar “MIS”, son sistemas informáticos capaces de recopilar y gestionar datos de múltiples niveles con el propósito de tener un panorama más claro al momento de tomar decisiones empresariales.

La característica más importante de un sistema informático de este tipo es su capacidad para generar reportes, los cuales serán de mucha utilidad para la gestión operativa y el control total de todas las actividades de proceso de transacciones que se realicen en los niveles administrativos.

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Para ello los sistemas de información de gestión se nutren de los datos recopilados por otro sistema informático, el TPS o Sistema de procesamiento de transacciones, los que son procesados como reportes y distribuidos a las áreas de supervisión con el fin de tener todas las herramientas de control para una correcta supervisión de los procesos.

Es decir que el sistema informático de gestión es el tipo de sistema que se nutre de los datos internos, y que tiene como principal objetivo procesar y resumir toda esta información en reportes que luego serán utilizados como apoyo de las actividades de gestión y la toma de decisiones en la empresa.

Cómo funciona un sistema informático

Uno de los aspectos claves en un sistema informático reside en que el mismo puede formar parte de un sistema de información. De esta forma, el acceso a dicha información y el posterior uso de la misma no siempre se encuentra informatizada, es decir que puede estar presentada de formas diversas y no sólo en formato digital.

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Un claro ejemplo de ello podrían ser los sistemas de archivos de libros que utiliza una biblioteca la cual aún no ha sido digitalizada, no obstante ese sistema de archivos es en definitiva un sistema de información. Ahora bien, en el caso en que en este sistema de información se introduzcan computadoras en red que brinden la posibilidad de organizar las diferentes tareas de la biblioteca, entonces se trataría de un verdadero sistema informático.

Para finalizar, cabe destacar como ya lo hemos mencionado, que cuando nos referimos al concepto “sistema informático” estamos hablando en definitiva de una plataforma en la que participan elementos de hardware y software, la cual fue diseñada para cumplir un propósito específico.

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La misión de este sistema informático puede ser entonces la de ofrecer a una compañía un sistema de control de fabricación, un sistema de contabilidad, un sistema de distribución y logística. Pero además, el concepto también puede llegar a estar relacionado con un conjunto de computadoras conectadas entre sí por una red interna, a través de la cual los distintos departamentos de la empresa comparten información, datos e incluso software o equipamiento periférico, como puede ser por ejemplo una impresora en red.