¿Qué es una URL?


A pesar de que el llamado URL es un mecanismo que usamos cada segundo que permanecemos delante de la pantalla de la PC usando un navegador, lo cierto es que muchos de nosotros ignoramos casi por completo qué es y cómo funciona, y desconocemos que sin su presencia, encontrar lo que estamos buscando en la intrincada telaraña de la gran red de redes sería una tarea imposible de realizar. Tal es su importancia.

Básicamente, la URL es una dirección única que poseen todos los elementos en Internet, es decir que literalmente existe una URL por cada página, imagen, video y documento en Internet, lo que nos permitirá ubicarlos fácilmente gracias que la información que contiene. Siempre que visitemos una página web, será a través de su URL y en cada oportunidad en que pulsemos sobre cualquier enlace que contenga la página o sitio, también nos dirigirá a otra URL.

Si deseas conocer un poco más acerca de este asombroso mecanismo, te invitamos a seguir leyendo el resto del artículo.

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URL son las siglas en inglés de “Uniform Resource Locator”, cuyo significado en español es Localizador Uniforme de Recursos, y que sirve, como mencionamos más arriba en estas líneas, para nombrar recursos en Internet. Para ello la URL contiene cierta información que será usada por el navegador para hallar lo que estamos buscando.

En este sentido, la URL combina el protocolo o esquema que será necesario utilizar para recuperar los datos, el nombre de la computadora que provee del recurso, el directorio o subdirectorio donde se encuentra y el documento que será accedido.

Cadena de eventos que nos llevan a un sitio web

Como vimos, la dirección URL son una serie de caracteres que debemos escribir en el navegador web para que nos dirija a una página de Internet, teniendo cada una de estas páginas una dirección URL única e irrepetible.

Cada una de estas direcciones URL equivale a una dirección IP, la cual básicamente es una serie de números que le indican a nuestra PC donde hallar en Internet el documento que estamos buscando. Las direcciones URL fueron creadas respondiendo a la necesidad del usuario de poder recordar estas ubicaciones en forma sencilla, ya que en el formato original son realmente difíciles de retener en la memoria.

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Gracias a este mecanismo, en lugar de tener que recordar e ingresar en el navegador una complicada serie de números como xx.xxx.x.xxx, simplemente ingresamos www.sitioquedeseamosvisitar.com. Realmente mucho más sencillo.

Sin embargo, además de este tema, Internet plantea otra problemática, la increíble cantidad de sitios web que alberga. Es por ello que para poder tener una buena relación con la red de redes debemos incluir otro mecanismo: El DNS.

El DNS (Domain Name Server) o Sistema de nombres de dominio en español, es el sistema encargado de traducir la inmensa cantidad de peticiones en direcciones IP, es decir el proceso inverso, pero que pueden manejar con extrema exactitud las computadoras que componen Internet.

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Cabe destacar que una URL siempre comienza con el nombre de su esquema seguido por dos puntos, para luego finalizar con el resto de la dirección. Debajo de estas líneas, podremos observar algunos ejemplos prácticos de cómo se implemente este sistema.

Además, debemos tener en consideración que en las URL se distinguen las mayúsculas de las minúsculas, y que en ningún caso pueden contener espacios en blanco. Ambas condiciones siempre deberán ser tenidas en cuenta al momento de escribir una dirección URL en nuestro navegador favorito.

Formatos, esquemas y sintaxis de las direcciones URL

Los componentes más corrientes de los que se encuentra compuesta una URL son los siguientes:

esquema://host.dominio:puerto/ruta/documento
Es decir: ../aprender-informatica/articulointeresante.php

Ahora, debemos entender por esquema al sistema de clasificación que se utiliza para definir el tipo de modo en que los datos y recursos contenidos en la dirección deben ser recuperados, es decir el protocolo que deberá usarse en cada caso específico. En este caso, “http”.

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Luego de ello se posiciona el host, para esta dirección “www” y por último se ubica el dominio, en este caso, www.sitioquedeseamosvisitar.com. Cabe destacar que el valor de puerto suele ser omitido, pero por regla general para http el puerto es el 80.

A continuación, “ruta” define, como su nombre lo indica, la ruta que deberá tomar el navegador para llegar al directorio en donde se encuentra alojado el elemento que deseamos acceder en el servidor, sea documento, imagen, video o cualquier otro.

En el caso de que este valor sea omitido, los elementos deberán ser almacenados en el directorio principal del sitio, de otra manera los mismos no podrán ser localizados, y por lo tanto no accedidos.

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Finalmente, al terminar la cadena, nos encontramos con el nombre del documento que deberá ser accedido. En este caso los más habituales son html, php, asp o similares, pero también pueden ser extensiones de archivos de imagen como jpg, gif, png u otras, siempre dependiendo del esquema o protocolo con que se accede a esta información.

Algunas consideraciones sobre los esquemas de las URL

Como pudimos ver más arriba, el esquema de la dirección URL indica el tipo de protocolo de red con el cual se deberá acceder a la información o documentos detrás de la misma. En este sentido, los tipos más comunes de esquemas o protocolos son:

  • http: (Hypertext Transfer Protocol) o en español “Protocolo de Transferencia de Hipertexto”, el tipo de esquema más utilizado en la red.
  • https: (Hypertext Transfer Protocol sobre Secure Sockets Layer). Este tipo de protocolo es utilizado mayoritariamente para proporcionar un nivel más alto de seguridad en las comunicaciones en Internet.
  • ftp: (File Transfer Protocol): Protocolo de Transferencia de Archivos. Usado para subir y bajar archivos desde la red.
  • mailto: Utilizado para proporcionar un marco desde el cual los usuarios tengan la posibilidad de enviar un correo electrónico en forma sencilla desde la web.
  • file: Este protocolo es usado para localizado para localizar y acceder a recursos en una PC local o en la red.
  • news: Utilizado para el acceso a grupo de noticias.
  • telnet: Este protocolo es utilizado para acceder a otras PCs utilizando la red.

Conclusión

Como pudimos observar, la URL es el mecanismo que nos permite llegar, de forma sencilla y rápida a una página web, ya que lo único que tenemos que hacer es escribir la misma en el espacio habilitado para esta finalidad en Chrome, IE, Firefox, Safari o el navegador que sea de nuestro agrado.

Diferencias entre HTTP y HTTPS

Seguramente en más de una oportunidad hemos oído hablar de “HTTPS”, pero no estamos realmente seguros de lo que significa, y tampoco nos importa demasiado. Esta actitud puede ocasionarnos una gran cantidad de serios problemas relacionados con la seguridad de nuestros datos cuando navegamos en Internet, aunque siempre lo hagamos en sitios seguros y de buena reputación. A partir de este punto, conoceremos qué significa HTTPS y por qué ese término es tan importante.

Antes que nada, tenemos que saber que HTTPS es la forma más segura de navegar por Internet, ya que cualquier dato que introduzcamos en el navegador viajará cifrado y por lo tanto no podrá ser analizado para su uso, tanto con fines comerciales o delincuenciales.

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Principales diferencias entre HTTP y HTTPS

El Hypertext Transfer Protocol (HTTP), más conocido en español como Protocolo de Transferencia de Hipertexto, es un sistema utilizado en sistemas de redes, diseñado con el propósito de definir y estandarizar la sintaxis y la semántica de las transacciones que se llevan a cabo entre los distintos equipos que conforman una red.

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La principal característica de este protocolo es que es un sistema orientado al funcionamiento del tipo “petición-respuesta”, lo que significa que en la estructura debe existir un cliente y un servidor, siendo el cliente el que efectúe las peticiones y el servidor el que las responde. Las respuestas del servidor pueden ser la descarga de un archivo o la apertura de una página web, dependiendo del tipo de petición solicitada.

Básicamente, una vez que en el navegador escribimos una dirección web y presionamos la tecla “Enter”, el servidor nos responderá devolviéndonos lo deseado.

HTTP seguro

En el caso del Hypertext Transfer Protocol Secure (HTTPS) o Protocolo de Transferencia de Hipertexto Seguro, el sistema se basa en una combinación de dos protocolos diferentes, HTTPS y SSL/TLS.

Esta es la manera más segura y confiable de poder acceder a los contenidos que nos ofrece la web, ya que cualquier dato o información que introduzcamos será cifrada, lo que garantiza que no podrá ser vista por nadie más que el cliente y el servidor, anulando de esta forma la posibilidad de que pueda ser utilizada, ya que el ciberdelincuente sólo tendrá en sus manos datos cifrados que no podrá descifrar.

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Cómo podemos ver, la utilización del protocolo HTTPS es de vital importancia para cualquier actividad que involucre el uso de datos personales como los utilizados en entidades bancarias, tiendas en línea, correos electrónicos y en cualquier otro sitio en el cual debamos introducir passwords, números de tarjeta de crédito u otra información personal.

Certificados

Para que el sistema pueda funcionar, se debe implementar el esquema de “Certificado”, teniendo que estar este debidamente firmado por una autoridad. En el caso de los navegadores web, este método es transparente para el usuario, ya que los certificados necesarios como para poder explorar Internet sin problemas son obtenidos con el navegador.

En el siguiente cuadro, podremos ver las principales diferencias entre los protocolos HTTP y HTTPS:

HTTP HTTPS
URL comienza con “http://” URL comienza con “https://”
Se utiliza el puerto 80 para la comunicación Se utiliza el puerto 443 para la comunicación
Sin garantía Asegurado
Funciona a nivel de aplicación Funciona a nivel de transporte
Sin cifrado Con certificado
No hay certificados requeridos Certificado prescrito

¿Qué es y cómo acortar una URL?

El mundo sumamente tecnológico en el que estamos viviendo ya hace unos años ha creado su propio glosario de términos y metodologías a los cuales tenemos que acostumbrarnos a utilizar para no quedar fuera del universo que ha sabido crear a nuestro alrededor la informática, y sobre todo internet.

Y es precisamente en torno a internet que estos términos, que para muchos son nuevos pero que en realidad ya llevan varias décadas entre nosotros, donde podemos llegar a encontrar una gran cantidad de conceptos que en definitiva necesitamos conocer para poder desenvolvernos en el mundo virtual sin mayores complicaciones.

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Cuando nos referimos a internet, y sobre todo a lo que significa navegar, que es en definitiva lo más básico que hacemos todos los usuarios del mundo al utilizar la red de redes, indefectiblemente tenemos que referirnos a los sitios web, los cuales tienen varias características que los convierten en lo que son, pero fundamentalmente están íntimamente relacionados a las llamadas URL, como mencionamos más arriba en este mismo post.

Como indicamos, una URL es una convención de nomenclatura estandarizada a través de la cual se direccionan documentos que se vuelven accesibles a través de Internet, y es gracias a las URL de los sitios webs que podemos acceder a estas páginas.

Aquí te contamos en qué consiste una URL y cuál es el método que nos permite acortarla cuando necesitemos hacerlo.

¿Qué significa acortar una URL?

En algunos casos podemos encontrarnos con una URL demasiado larga, lo cual complica en cierto modo la navegación, por lo que a lo largo de los años se han desarrollado diferentes métodos para poder acortar una URL, y de esta forma poder crear enlaces en los que se utilizan un número significativamente menor de caracteres.

El motivo fundamental por el cual muchos usuarios recurren a acortar una URL tiene que ver con el hecho de que la URL abreviada es mucho más sencilla de utilizar cuando queremos compartir un enlace dentro de un mensaje o un correos electrónico.

Tengamos en cuenta que cuando la longitud de una dirección URL es demasiado larga, puede conllevar a errores de tipeo, ortográficos y demás, lo cual en definitiva hace que el redireccionamiento a dicho sitio web se vuelva imposible.

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Por tal motivo, el acortamiento de direcciones URL se ha vuelto realmente muy popular, ya que es una de las mejores alternativas para traducir direcciones web muy largas a URL mucho más cortas, fáciles de recordar y sencillas de compartir. Pero además de que el acortamiento de URL nos permite una forma de poder utilizar un enlace más corto para compartirlo, al mismo tiempo este método nos brinda la posibilidad de compartir ese enlace sin mostrar la dirección de destino real.

¿Cómo acortar una URL?

Las URL se constituyen en una serie de secciones que crean la dirección completa de la dirección de un sitio web. Te mostramos a continuación un ejemplo de ello:

https://www.tecnologia-informatica.com/redes-sociales-ventajas-inseguridad/

“HTTP://” es el llamado protocolo, y es lo que permite al navegador web saber qué protocolo va a utilizar para acceder a la información especificada en el dominio.

“www” se trata del subdominio y se utiliza para distinguir el contenido y en ocasiones veremos que existen sitios web que no utilizar esta sección. En este caso en particular no se utiliza, pero lo más común es que sí se use.

“tecnología-informatica.com” es el nombre del dominio del sitio web y se utiliza para identificar el tipo o la ubicación del sitio web.

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“redes-sociales-ventajas-inseguridad” es el artículo con los contenidos. También es probable que algunas veces nos encontremos con la dirección del subdirectorio en el que se almacena una determinada página de un sitio web dentro del servidor. En este caso tendríamos una dirección como la siguiente: “artículos/redes-sociales-ventajas-inseguridad”.

“.php” es la extensión de archivo de la página web que indica que el archivo es del tipo PHP, ya que existen extensiones de archivos comunes en internet entre las que se incluyen también .html, .asp, .cgi, .xml, .jpg y .gif. Cada una de estas extensiones de archivo realiza una función diferente. En este caso puntual, no se utiliza, pero es muy común que si se haga.

Una URL como la del ejemplo puede acortarse de forma tal que nos permita utilizarla de forma más adecuada, por ejemplo si deseamos compartir un enlace en servicios tales como Twitter, donde sólo disponemos de un espacio para escribir un texto de sólo 140 caracteres.

Para que la URL acortada funcione, la misma incluye un elemento llamado “llave”, la cual es generada básicamente a través de la utilización de un algoritmo de sistema numérico de notación posicional.

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Es por ello que para poder acortar una URL necesitaremos de una herramienta que nos permita realizar este acortamiento, para lo cual podemos recurrir a los servicios que se ofrecen en internet, entre los que existen los más variados, tanto gratuitos como de pago.

Servicios para acortar una URL

Si necesitas acortar una URL, aquí te acercamos los tres servicios gratuitos más populares de internet para poder acortar URL de forma sencilla y rápida.

Google URL Shortener

Se trata de un servicio para acortar URL creado por Google y los enlaces cortos resultantes utilizan el dominio “goo.gl”.

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Puedes encontrar el servicio en este enlace.

Bitly

Al igual que el anterior es un servicio gratuito para acortar URL, y en este caso sus enlaces cortos utilizan el dominio “bit.ly”. Como extra en este caso, podemos mencionar que este servicio dispone de una aplicación gratuita para utilizar con iPhone.

Puedes utilizar este servicio accediendo desde este enlace.

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TinyURL

Sin lugar a dudas este es uno de los servicios para acortar URL más populares de la actualidad, y seguramente más de una vez nos hemos topado con alguno de sus enlaces cortos, cuyo dominio es “tinyurl.com”. Una de las ventajas de este servicio radica en que nos permite utilizar nombres que nosotros elegimos, es decir que podemos crear una URL corta en la cual podemos asignar el nombre que deseemos.

Puedes utilizar este servicio al través del sitio web oficial en este enlace.

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Existen una gran cantidad de servicios disponibles para acortar URL en internet, y en general la mayoría funcionan de manera similar, ya que disponen de un cuadro de texto en el cual debemos ingresar la URL que deseamos acortar y luego sólo nos restará pulsar en un botón para que el sistema convierta esa URL larga en una URL acortada.