Qué es el gabinete de la computadora

El gabinete de una computadora, aunque no lo parezca, es uno de los elementos más importantes de la PC, ya que su principal tarea es la de alojar y mantener en su interior los diversos dispositivos que la componen. Decimos que es importante, debido a que no cualquier gabinete sirve para cualquier computadora, y esto es porque cada una de las motherboards y sus procesadores necesitan de requerimientos específicos para un buen funcionamiento, es aquí en donde la elección de un buen gabinete se vuelve una tarea un poco más complicada.

Esto significa que si por ejemplo, nos gusta un gabinete del tipo ITX, no lo podremos usar en una motherboard Mini ATX debido a tres importantes factores, el tamaño, la disipación de calor que ofrece y el consumo necesario para que sus componentes funcionen bien. Estos parámetros deben ser tenidos en cuenta siempre para cualquier tipo de motherboard que deseemos encerrar en un gabinete.

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¿Qué función cumple el gabinete de la computadora?

El gabinete de una PC es una pieza en cuya construcción se emplean materiales como el plástico y metales como el aluminio y el acero, y básicamente es una caja preparada para colocar en su interior todos los componentes que conforman una PC, es decir discos rígidos, unidades ópticas, motherboards, procesadores, memorias, placas de video y audio y demás. Los gabinetes de computadoras se diferencian entre sí por su tamaño y al tipo de servicio al cual la PC será destinada.

Es decir que no es lo mismo un gabinete para una PC de escritora de oficina que un gabinete o case para una computadora gaming o un equipo que requiera de grandes componentes como placas de video de mucho Gb. de RAM o grandes capacidades de almacenamiento.

Tipos de Gabinete de PC

En este punto en el mercado podemos encontrar gabinetes destinados para tan diversos usos como servers, que son construidos con las dimensiones necesarias para ser ubicados en los llamados racks, generalmente utilizados para grandes procesos de datos. También podemos encontrar gabinetes HTPC (Home Theater PC), diseñados para ser utilizados en conjunto con otros componentes de audio y video, y para lo cual ostentan un aspecto más en concordancia con ese estilo de componentes.

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Dentro de la categoría de computadoras de escritorio, aquí sí podemos encontrarnos con una amplia variedad de modelos con características que se adecuan a toda clase de necesidades. Entre los modelos más conocidos, podemos mencionar el llamado Barebone, que no es otra cosa que un gabinete de PC de muy reducidas dimensiones, los gabinetes verticales minitower, midtower y tower, esencialmente iguales en cuanto a la colocación de los dispositivos en su interior, pero difieren en tamaño.

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Asimismo, otro tipo de gabinete muy cotizado en el mercado es el denominado Gamer, el cual, como su nombre lo indica, ofrece particularidades especiales para los amantes de los juegos, tales como una mejor ventilación y la posibilidad de utilizar fuentes de alimentación de mayor potencia.

Cuando abrimos un gabinete, nos encontraremos con varios elementos destinados a la ubicación de los componentes, además de la fuente de alimentación, que debe tener la potencia necesaria para abastecer de energía suficiente a todos los dispositivos. Esta potencia se mide en Watts, y como regla general, a cuantos más Watts, mejor.

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Como mencionamos, dentro del gabinete de la computadora se instalan las diversas placas y componentes que conforman la PC, y cada uno de estos elementos tiene su correspondiente lugar dentro del gabinete. Los discos y unidades ópticas como lectores de CD y DVD se ubican al frente, mientras que la motherboard se ajusta con tornillos a uno de los laterales del mismo, en el caso de que por supuesto sea un gabinete vertical. También es posible que el gabinete disponga de ranuras para la colocación de ventiladores. La mayoría ofrece este tipo de característica en su parte trasera, mientras que otros también posibilitan la postura de ventiladores en los laterales.

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Tipos de gabinete de computadora: Modding

Los gabinetes también pueden sufrir modificaciones bastante importantes por parte de sus propietarios, con el fin de adecuarlos aún más a sus propios requerimientos, o con el simple hecho de variar su aspecto con motivos de pura estética.

A esta técnica de modificación de gabinetes se le denomina comúnmente “modding”, y alguna de estas modificaciones pueden llegar a convertirse en verdaderas obras de arte, es más, dentro del ámbito inclusive se desarrollan importantes congresos y ferias, las cuales pueden llegar a ser muy importantes en relación a la cantidad de público asistente.

Elementos que podremos montar dentro de un gabinete de computadora

  • Fuente
  • Motherboard
  • Procesador
  • Placa de Vídeo
  • Placa de Sonido
  • Placa de Red
  • Unidades ópticas lectoras de DVD, Blu-Ray y lectoras de tarjetas
  • Memoria
  • Disco duro (HD)

Cómo elegir el gabinete de computadora correcto

En el momento de armar una computadora personal, en general la mayoría de las personas hacen hincapié sólo en los componentes internos que incluirá la nueva PC, restándole importancia al gabinete, que será no sólo el contenedor de todos los elementos, sino también que deberá lucirse en nuestro escritorio.

Por ellola importancia de una correcta elección del gabinete de nuestra futura computadora no sólo radica en que sea el adecuado para los componentes que estarán en su interiorsino también que posea un aspecto agradable a la vista, sin que desentone por completo con el resto del mobiliario de nuestra oficina u hogar.

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En principio, aclaremos que en cuanto a su diseño externo no podemos brindar una opinión precisa, ya que en lo que se trata de estética cada persona posee sus propios parámetros de belleza.

Sólo debemos tener en cuenta que en el mercado actual pueden adquirirse una gran variedad de modelos de gabinetes de computadora, que van desde los diseños más simplistas a los aspectos más extraños y geek que nos podamos imaginar. El único punto importante en cuanto al diseño del gabinete es que esté fabricado con materiales fuertes y rígidos, para que facilite el montado de los componentes en su interior.

Por otra parte, lo ideal es que el gabinete para la PC haya sido fabricado con materiales que absorban las vibraciones, aíslen las temperaturas, facilite la ventilación y permitan la inclusión de nuevos y futuros elementos. Es por ello que adquirir un gabinete de computadora cuyo chasis esté fabricado en aluminio o acero es una buena elección debido a que también brindan una gran robustez. Se deben evitar aquellos gabinetes fabricados en materiales como chapas finas troqueladas, ya que son fácilmente deformados con sólo ejercer una leve presión sobre ellos.

Tengamos en cuenta que lo importante es que el chasis interior del gabinete ofrezca una gran rigidez que soporte la montura de los elementos, y que en muchos casos el interior está fabricado en este tipo de chapa fina troquelada, que en general es la responsable de la rotura de algunos componentes debido a las vibraciones que no pueden ser absorbidas por el material. En cuanto a la carcasa externa, esta puede ser de plástico, chapa o cualquier otro material adecuado para el uso del gabinete.

Formatos de gabinetes de computadora

Con respecto al formato, cabe destacar que en la actualidad los gabinetes de PC  más utilizados son el ATX y el Mini ATX. Estos últimos se caracterizan por ser más pequeños que los ATX en cuanto a su altura y profundidad, por lo que están limitados a motherboards del tipo Mini ATX, y sólo poseen una bahía de 3.5″ y dos de 5.25″.

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Formatos de gabinetes de computadora: Gabinete Mini-ATX

Lo importante en este punto es definir cuáles son las necesidades reales que debemos satisfacer, de acuerdo a los requerimientos que surjan de la elección de los componentes que darán vida a nuestra nueva PC.

Recordemos que también existen en la actualidad gabinetes para posición vertical u horizontal, incluso algunos modelos ofrecen la posibilidad de ser colocados de ambas formas, según las necesidades de cada usuario y el espacio de su mesa de trabajo.

Otros aspectos a tener en cuenta para elegir el gabinete ideal

Otro de los aspectos importantes que se deben tener en cuenta en el momento de comprar un gabinete de computadora es la cantidad de bahías que posee, punto que incide directamente en las futuras posibilidades de expansión de nuestro equipo.

En principio, la cantidad de bahías que incluya el gabinete dependerá del tamaño del mismo. Recordemos que estas cajas poseen bahías de 3.5″ para montar los discos rígidos y bahías de 5.25″ para las unidades ópticas tales como lectograbadoras de CD y DVD.

En este punto, nuestro gabinete debería como mínimo disponer de dos bahías de 3.5″ y dos de 5.25″, sin contar por supuesto la bahía para disquetera, un elemento ya en desuso pero todavía utilizado en ciertos mercados.

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Cabe destacar que en general los gabinetes del tipo ATX poseen alrededor de 5 bahías de 5.25″ y entre 6 y 8 de 3.5″, tanto internas como externas.

Actualmente, también se comercializan en el mercado otros tipos de cajas que responden a necesidades precisas de los usuarios. Entre los modelos se destacan los gabinetes del tipo Barebone, las cuales se caracterizan por ser de tamaño pequeño y son ideales para el armado de un HTPC. 

Por otro lado, existen los gabinetes del tipo Rack, comúnmente denominados rackeables, que han sido diseñadas para ser colocadas en unos armarios especiales que sirven para contenerlos, y su característica fundamental es la gran altura de los mismos, que permitirá la montura de una gran cantidad de elementos en el mueble.

En cuanto a la sujeción de los elementos, según el gabinete que compremos ésta puede ser por intermedio de tornillos, o bien con sistema de guías, que facilita la colocación y reemplazo de los componentes, evitando la manipulación excesiva.

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Otro de los puntos fundamentales a la hora de elegir nuestro próximo gabinete, es sin lugar a dudas el aspecto de la ventilación correcta de los elementos que se ubicarán dentro de él. EN este punto tenemos que entender la importancia de la ventilación en el correcto funcionamiento de un equipo y su tiempo de vida útil es una de los aspectos en los que deberemos hacer mayor hincapié.

Lo mínimo de lo que debe disponer un gabinete es de un ventilador trasero para eliminar el aire caliente que se genera en su interior. No obstante, lo ideal es que el gabinete de PC cuente con dos ventiladores posteriores y dos o varios en el frente y los laterales.

También es importante que el gabinete disponga de espacio para la posible colocación de más ventiladores y disipadores, y una correcta ventilación lateral sobre el disipador del procesador, que deberá recibir aire directamente.

Asimismo, el gabinete debería poseer una gran cantidad de rejillas que permitan la entrada de aire constante, y si es posible dotadas de filtros que eviten el ingreso de polvo al interior de la caja.

Si bien en la actualidad existe una gran variedad de gabinetes que no incluyen fuente de alimentación, lo cierto es que una gran proporción del mercado las trae incorporadas.

Si en nuestro caso vamos a adquirir un gabinete de PC que incluya fuente de alimentación, deberemos hacer hincapié en la calidad de la misma, y que posea una potencia adecuada para nuestra computadora, como mínimo 450w.

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Por otra parte, es fundamental que nuestro nuevo gabinete disponga de por lo menos dos conectores del tipo USB en la parte frontal, además de los que seguramente incluirá en su parte posterior, ya que es posible que necesitemos conectar algún dispositivo de manera cómoda y fácil, sin levantarnos de la silla de nuestro escritorio. Asimismo, el gabinete debería disponer en su frente de conectores para las entradas de micrófono y auriculares. 

Si bien no todos los modelos de gabinetes poseen pantalla en su frente, en la que se indican los datos captados por sensores de temperatura, humedad y otros, puede utilizarse una de las bahías de 5.25″ para el montaje de este tipo de accesorios.

Estas pantallas no sólo le ofrecen un aspecto visual agradable al equipo, sino que representan un elemento de gran utilidad para controlar permanentemente el correcto funcionamiento de nuestra PC.

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Gabinetes computadoras: Guia de Hardware para principiantes

El gabinete de la PC es una caja metálica, que puede incluir o no elementos de plástico, dispuesta de forma vertical u horizontal, que guarda todos los componentes de la computadora como tarjetas de video o audio, discos duros, procesador y demás. Generalmente encontrados en los colores beige y negro, cada vez más surgen modelos novedosos que añaden colores, luces y otros elementos llamativos al gabinete de la PC.

En el gabinete se localiza también la fuente de alimentación, que sirve para convertir corriente alterna en corriente continua, y poder alimentar así los componentes de la computadora. La motherboard, las unidades de almacenamiento,  el cooler y los demás elementos deben estar conectados a dicha fuente de alimentación, ya que de lo contrario no funcionarían.

Las placas conectadas en los slots de la motherboard reciben energía de ella, de modo que difícilmente necesitan un alimentador exclusivo. Gabinetes, fuentes y motherboards necesitan ser de un mismo standard de conexión, de lo contrario, acaba siendo prácticamente imposible conectarlos. El standard en uso actualmente es el ATX. El anterior, el AT, ya está descontinuado, pero aún utilizado.

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Los gabinetes verticales pueden ser de 3 tipos básicos: 

  • Mini Tower: pequeño, posee sólo 3 bahías
  • Mid Tower: medio, posee 4 bahías
  • Full Tower: grande, con más de 4 bahías

Las bahías son aquellos “cajones”, localizados en la parte frontal del gabinete. En los espacios de las bahías se ensamblan los drives de CD, DVD, entre otros.

En los gabinetes de computadoras, aún es posible encontrar los siguientes elementos: 

  • Botón TURBO (sólo en gabinetes antiguos).
  • Botón RESET.
  • Botón o llave para encender la computadora (POWER).
  • LED de POWER ON. 
  • LED indicador de modo turbo (sólo en gabinetes antiguos).
  • LED indicador de acceso al disco rígido (indica que el disco rígido está siendo utilizado).
  • Display digital para indicación de temperatura u otra información.