¿Qué es overclocking? ¿Cómo hacerlo? Sus peligros


El llamado overclocking básicamente es una técnica que nos ofrece la posibilidad para que nuestra computadora incremente su rendimiento un poco más allá de los valores originales de fábrica, pero debemos tener bastante cuidado, y ser muy precavidos con lo que nos proponemos hacer, ya que podemos dejar los componentes de nuestra PC completamente inservibles.

El overclocking es usado por muchos usuarios para mejorar la velocidad de sus computadoras con el propósito de obtener un poco más de rendimiento, generalmente para tener ese plus extra de potencia tan necesario cuando se juegan juegos muy pesados. En este artículo conoceremos todos los detalles, mitos y verdades acerca de este procedimiento.

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¿Qué es overclocking?

Como mencionamos, el procedimiento de overclocking permite acelerar el rendimiento de los componentes de la PC más importantes como la CPU, la memoria RAM y la placa de video más allá de los límites previstos por sus fabricantes, con lo cual, en términos simples, mejoraríamos la velocidad final de la computadora.

Cabe destacar que el propósito de este artículo no es enseñar esta técnica, sino conocer unas pautas generales que nos permitirán establecer la necesidad de hacerlo y entender que hay de cierto y que hay de falso en la implementación del overclocking, además de las observaciones que tenemos que tener en cuenta antes de acometer con las modificaciones.

Mitos y verdades del Overclocking

En la actualidad los grandes fabricantes de procesadores como AMD e Intel no suelen poner tantos reparos a la hora del overclocking, es más, muchas veces hasta equipan a sus productos con herramientas que nos permiten hacerlo fácilmente, no por ser buena gente o por que se preocupan por nuestra economía, sino que han visto que existe un mercado importante de gente que se siente atraída por esta técnica.

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Aun así, debemos saber que el Overclocking anulará la garantía de la CPU, además de que existe la posibilidad de dañar por completo los componentes esenciales de la PC si exageramos en la transformación. Pero siempre que el overclocking sea moderado, obtendremos un resultado exitoso.

Si bien podemos llegar a pensar que con la compra de una PC de escasos recursos y con unos toques de esta técnica de overclocking vamos a obtener la performance de un equipo de alta gama, lo cierto es que ni en nuestros mejores sueños vamos a poder obtener el rendimiento de una computadora que cuesta el cuádruple de lo que pagamos la nuestra.

Para saber si es valedero realizar overclocking, es necesario entender que esta necesidad depende en mucha medida de las tareas que realicemos en nuestro equipo, en el caso de que solamente utilicemos programas como la suite Office de Microsoft, Firefox, Chrome, Windows Media Player, Ares u otras aplicaciones de productividad, el overclocking no vale la pena, ya que todo el arduo trabajo realizado en la CPU, motherboard y demás prácticamente no se notará en el rendimiento de estos programas.

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Sin embargo, si hacemos uso de aplicaciones que utilizan muchos recursos del sistema como juegos modernos y programas de edición o renderizado, los cuales afectan a todos los componentes de la PC tales como el disco rígido, placa de video, memoria RAM y CPU, el overclocking se justifica ya sí que obtendríamos una mejoría notable.

Los ejemplos más notables de aplicaciones que se benefician de este procedimiento son los programas que usan mucho la técnica de multithread como los de edición de imágenes o codificadores de video profesionales.

Ahora no esperes demasiado de la técnica del overclocking, si quieres más rendimiento, sólo te lo podrá ofrecer un equipo más poderoso. En resumen podemos decir entonces que este procedimiento no es mágico, sólo puede engrasar un poco el mecanismo.

¿Cómo hacer overclocking?

Antes que nada, siempre debemos tener presente que el propósito del Overclocking es mejorar la performance de un equipo, y es por ello que debe primar la seguridad y la estabilidad antes que la velocidad. Si no respetamos este punto, la velocidad extra que podemos obtener no nos servirá de nada si la PC se cuelga cada 5 minutos.

Algunos de los mitos más extendidos entre los neófitos en el tema del overclocking dice que para poder implementarlo es necesaria una gran inversión de dinero en memorias RAM, fuentes de alimentación, motherboards y coolers de refrigeración especiales. Pero afortunadamente esto dista bastante de la realidad si nos atenemos a un overclocking moderado y sencillo.

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Sin embargo, es posible que requiramos una elevada inversión en el caso de que intentemos realizar un overclocking agresivo, el cual lleve a los componentes de la computadora a un nivel extremo de rendimiento, hecho que en sí plantea la necesidad de comprar accesorios y componentes con características especiales que soporten estas velocidades mucho más altas.

Entonces, si lo que deseamos es aumentar sólo un poco el rendimiento de la PC, con las herramientas proporcionadas por el fabricante o desarrolladores externos nos basta, ya que como mencionamos los manufacturadores de CPU como AMD e Intel ha incluido una serie de facilidades como para que el usuario pueda desarrollar la técnica sin complicaciones.

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Es más, en la actualidad podemos encontrar motherboards con la capacidad para realizar overclocking en forma manual o automática. En este sentido, si somos propietarios de una de estas placas base, deberemos evitar el uso del overclocking automático, ya que el mismo establecerá la velocidad de reloj del procesador y la velocidad de las memorias al nivel en que el sistema considere estable, sin embargo, esto puede traer muchos problemas al ejecutar Windows u otras aplicaciones.

Para poder disfrutar de un overclocking sin complicaciones, lo mejor en estos casos será ajustar los parámetros en forma manual, siempre documentándonos para evitar errores o inestabilidad de la PC.

También otro de los mitos que giran en torno al overclocking es que una computadora a la cual se le haya realizado esta técnica suele ser en extremo ruidosa debido a la refrigeración necesaria para mantener fríos los componentes.

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Como en el caso anterior, todo depende del nivel de overclocking que se le ha aplicado a una PC, en la mayoría de las veces un overclocking moderado no requiere de coolers o ventiladores especiales, y tampoco complementar la refrigeración con artilugios a base de líquidos o gases.

Sin embargo, una mejor refrigeración puede extender la vida útil de los componentes de nuestra PC, tal como podemos ver pulsando sobre este enlace.

Conclusión

El Overclocking es una técnica que requiere de mucha paciencia y dedicación, y como pudimos ver, en algunos casos también de mucho dinero. Si consideramos que necesitamos de un poco más de rendimiento, el overclocking nos podría dar esa velocidad extra que necesitamos, siempre y cuando respetemos no forzar demasiado el equipo o sus componentes, sin cumplimos con esta premisa, obtendremos un sistema estable y más rápido que cuando lo compramos y usamos por primera vez.

¿Cómo realizar overclocking a una PC?

Una de las primeras cosas que debemos saber antes de emprender cualquier tipo de overclocking es las frecuencias de trabajo de algunos de los componentes de la PC como el procesador, la memoria RAM, el chipset y la GPU.

Esta frecuencia es medida en Hertzios (Hz), y cada uno de los Hertzios corresponde a un ciclo de proceso por segundo que logra nuestro microprocesador. Por ello suelen utilizarse las medidas de Megahercios (Mhz) y Gigahercios (Ghz), según el dispositivo que utilicemos.

En principio, es importante definir que la frecuencia de un microprocesador nos indica básicamente la velocidad de trabajo del elemento al procesar los datos.

Cabe destacar que la frecuencia del microprocesador se obtiene mediante la frecuencia del bus frontal, comúnmente denominados según el micro: FSB, siglas que provienen de su nombre en inglés “Front Side Bus”, Intel QuickPath Interconnect e HyperTransport, y un valor multiplicador.

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Por ejemplo, el FSB en los procesadores de la firma Intel es utilizado como bus principal, y es quien realizará la comunicación con el chipset de la motherboard. Por su parte, el valor multiplicador se encuentra asignado al componente de fábrica.

Es decir que la frecuencia real del microprocesador resulta de la multiplicación de ambos factores, es decir del FSB por el valor multiplicador.

Técnicas para Overclocking

Para realizar overclocking se pueden implementar diferentes técnicas, según el tipo, modelo y marca del microprocesador, logrando de esta manera una mayor velocidad en el componente, y un aumento notable del rendimiento del equipo.

Existen dos formas básicas de llevar a cabo la técnica del Overclocking: 

  • Aumentar la frecuencia del FSB o bus frontal, o aumentar el valor multiplicador. 
  • Realizar un aumento de ambos factores a la vez.

Para poder llevar a cabo la modificación de los parámetros de nuestro microprocesador, deberemos acceder a la BIOS del sistema, que se encarga de controlar el arranque primario toda nuestra computadora.

Como mencionamos, el método utilizado dependerá del tipo de microprocesador al que le aplicaremos la técnica, ya que en el caso de los procesadores AMD es posible aumentar paralelamente el FSB y el multiplicador, mientras que en el caso de los viejos micros Intel Pentium esto no es posible, debido a que el valor multiplicador ha sido bloqueado de fábrica.

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En general, para la mayoría de los microprocesadores, principalmente para los Intel, suele aumentarse la frecuencia del FSB, técnica que deberá realizarse con sumo cuidado, ya que implica además el aumento de las frecuencias del Bus, con lo que si el overclocking está erróneamente realizado puede conllevar a una inestabilidad del sistema.

Por el contrario, en la práctica de overclocking a través del aumento del multiplicador esto no ocasiona inconvenientes en el resto de los buses de nuestra PC, pero sólo puede realizarse en algunos modelos de micros AMD.

Cabe destacar que cuando se lleva a cabo la técnica de Overclocking es preciso tener presente otro parámetro importante: el valor del voltaje del núcleo del micro procesador. 

Por otra parte, lo más recomendable es realizar aumentos pequeños, tanto del FSB como del multiplicador, y llevar a cabo diferentes pruebas de estabilidad del equipo y sus componentes.

No es aconsejable aumentar notablemente las frecuencias de golpe, sin realizar diferentes verificaciones, ya que el overclocking mal implementado puede terminar con la vida de los componentes de nuestra computadora.

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¿Cómo deshabilitar el Overclocking?

En algunos casos puede llegar a ocurrir que por distintos motivos al hacer overclocking en una PC los resultados no fueron los esperados. Y es así como nos encontramos frente a una computadora overclockeada que en realidad no muestra diferencias en su velocidad y rendimiento, o lo que es peor, que luego del overclocking la PC funciona mal.

Claro que en este caso nuestro deseo será intentar volver todo a la normalidad. Por ello, aquí te explicamos cuál es el procedimiento que se debe llevar a cabo para deshabilitar el overclocking.

A muchos nos ha ocurrido que después de leer y releer sobre las ventajas que ofrece el overclocking, finalmente nos hemos decidido y comenzamos a implementar este proceso en la PC, con el fin de lograr que alcance mayor velocidad en todos los procesos que realiza la computadora, y por ende nos ofrezca un rendimiento superior al que nos brindaba hasta el momento.

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Pero a veces las cosas no resultan tan bien como pensábamos, y poco después de hacer overclocking en la computadora nos encontramos con que la inestabilidad que produjo el proceso de overclocking en los componentes hace que el equipo funcione pésimamente.

En realidad, antes de hacer esta técnica en cualquier computadora deberíamos tener presente siempre los riesgos que conlleva llevar a cabo el proceso de overclocking. Para ello te invitamos a leer hasta el final de este post, en donde encontraremos información sobre este tema tan importante.

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Es sumamente importante tener en cuenta los peligros que implica el overclocking, ya que de no tomar las precauciones necesarias, la experiencia puede terminar con consecuencias terribles, que van desde problemas severos en el sistema hasta incluso el incendio de la CPU.

De todas formas, el overclocking es un proceso que puede revertirse, es decir que el overclocking puede ser deshabilitado y luego podemos regresar a la configuración normal y predeterminada que tenía el sistema. En este sentido, es importante destacar que ningún componente de hardware se encuentra overclockeado por defecto, por lo que siempre podremos volver a la normalidad.

Procedimiento

Para deshabilitar el overclocking en una PC, lo primero que debemos hacer es entrar en la CMOS y modificar la configuración de la BIOS, revirtiendo los valores de voltaje de la motherboard para regresarlos a la normalidad. Para ello, lo mejor es seleccionar la opción “Restore Fail Safe Defaults”.

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Es importante antes de iniciar el proceso de para deshabilitar el overclocking, consultar en la página web del fabricante del procesador y de la motherboard, las especificaciones en lo que respecta a la cantidad de tensión eléctrica y la configuración de la frecuencia que dichos componentes soportan. De esta manera, podremos realizar los cambios como corresponde.

Cabe destacar que existen algunos equipos que poseen sistemas especiales, como es el caso de las computadoras Alienware, que incluyen una función en la BIOS desde la cual se puede seleccionar fácilmente habilitar o deshabilitar el overclocking.

Ahora bien, si tenesmos que hacerlo de forma manual, luego de realizar la modificación anteriormente mencionada, deberemos desactivar todas las opciones básicas de control de la CPU en la BIOS, como así también cambiar la configuración de frecuencia del FSB a su valor base. En resumen, debemos invertir todos los ajustes que hayamos cambiado para hacer el Overclocking y volver a la configuración anterior.

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Luego, guardaremos los cambios efectuados y salimos de la pantalla de configuración de la BIOS.

Antes de iniciar nuevamente el equipo, en el caso de que hayamos instalado en su interior sistemas especiales de refrigeración, como es el caso del nitrógeno líquido, será necesario retirar todo el equipo de refrigeración.

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Una vez que hayamos realizado todos estos pasos, le daremos arranque a la PC, y notaremos que todo ha vuelto a la normalidad, siempre y cuando no se haya producido ningún daño severo en los componentes de hardware durante el overclocking.

Alerta: Antes de hacer Overclocking conoce sus peligros

Muchos usuarios suelen optar por realizar en sus computadoras el proceso de overclocking, muy frecuente estos días entre gamers, ya que a través de ello intentan lograr que sus equipos alcancen velocidades increíbles.

Pero lo cierto es que muchos no son conscientes acerca de los riesgos que se corren al habilitar el overclocking, por lo que aquí te acercamos cuáles son los peligros que puede llegar a correr tu PC con el overclocking.

En principio, es importante aclarar que el overclocking tiene como objetivo primordial lograr un mejor rendimiento del equipo, es decir que a partir de la habilitación de este proceso, la PC comience a funcionar de forma más rápida y eficaz, en comparación con el funcionamiento que ha traído de fabrica

Lo cierto es que el overclocking posee una gran cantidad de beneficios para el usuario, sobre todo para los más exigentes.

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No obstante, con el overclocking pueden llegar a surgir una gran variedad de inconvenientes en el funcionamiento de la PC, sobre todo si el proceso es llevado a cabo por una persona que no posee experiencia en este campo.

Tengamos en cuenta que al hacer overclocking se producen grandes cambios en ciertos componentes fundamentales de la PC, tales como el procesador, la memoria RAM, la motherboard e incluso en algunos periféricos de entrada o salida, por lo que es lógico que surjan consecuencias al llevarlo a cabo.

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En este sentido, cabe destacar que un overclocking realizado de manera moderada es un proceso que casi todos los equipos pueden llegar a soportar, salvo aquellos que son viejos o que tienen mucho uso. Sin embargo, cuando se realiza un overclocking profundo, que lleva a la PC al límite, la misma se hallará frente a severas amenazas que incidirán directamente en su correcto funcionamiento, e incluso que ponen en riesgo su vida.

Peligros de hacer overclocking

Uno de los mayores riesgos que puede llegar a sufrir una PC que ha sido overclockeada reside en el temido sobrecalentamiento del hardware. Esto se produce debido a que los componentes han sido diseñados para funcionar a un determinado ciclo de velocidad, por lo que al aumentar esa capacidad, llevándola más allá del límite que especifica su fabricante, el hardware en cuestión tenderá a aumentar notablemente su temperatura.

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Por ello, siempre se recomienda a los usuarios que realizan overclocking que también pongan gran atención a la refrigeración del equipo, no sólo ubicando la PC en una habitación con baja temperatura, sino también incluyendo sistemas de ventilación y refrigeración en la computadora, como es el caso del sistema de nitrógeno.

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Otro de los peligros a los que quedan expuestas las PC overclockeadas reside en la energía, ya que los componentes de hardware overclockeados aumentan significativamente sus requerimientos de consumo eléctrico.

Al consumir mayor cantidad de energía, pueden llegar a producirse serios daños en los circuitos, debido a que en este caso también los componentes han sido diseñados para soportar una cantidad determinada de tensión, por lo que al superarla se corre el riesgo de ocasionar un cortocircuito irreparable.

Es que el overclocking genera que el CPU se vuelva inestable debido al consumo de energía, lo que puede llegar a ocasionar incluso el incendio de la motherboard.

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Otro peligro a tener en cuenta antes de realizar overclocking tiene relación con la corrupción de archivos y la pérdida total de datoscausado por la inestabilidad a la que es sometido el equipo.

Si bien en la actualidad los fabricantes de componentes de hardware diseñan sus productos teniendo en cuenta la modalidad del overclocking, con el fin de salvaguardar posibles efectos irremediables al llevar a cabo el proceso, lo cierto es que esta operación siempre implica riesgos, sobre todo de incendio.

Es por ello, que el overclocking no sólo debe estar realizado por una persona con experiencia, sino que además debe incluir la incorporación al equipo de un sistema de refrigeración acorde, como es el caso de materiales como el nitrógeno líquido.