Servidor de impresión: ¿Qué es y para qué sirve?


Cuando la mayoría de los usuarios se encuentran con la frase “servidor de impresión” seguramente en su cabeza aparecerá una imagen con varias unidades de rack montadas una debajo de la otra, con cientos de luces intermitentes. Nada más alejado de la realidad. Si alguna vez jugamos con la idea de flexibilizar el modo en como imprimimos, tenemos que alejarnos de esa idea desactualizada.

Hoy en día y gracias a las nuevas técnicas de fabricación y miniaturización, es posible encontrar en cualquier tienda de computación servidores de impresión aún más pequeños en tamaño que un modem, muy económicos y que nos pueden prestar un servicio excepcional, tanto para la empresa como para el hogar.

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Qué es un servidor de impresión

Un servidor de impresión puede ser una herramienta extremadamente útil en la oficina, ya que nos permitirá utilizar una impresora en forma remota, evitándonos la ardua tarea de transportar el archivo a imprimir en un pendrive o similar hacia la computadora que tiene la impresora conectada. Además, nos ahorra la necesidad de tener instalada la aplicación con que desarrollamos el trabajo en dicha PC.

Pero ustedes se preguntarán, ¿eso ya no lo podemos hacer compartiendo una impresora en Windows? Si, efectivamente así es, pero en el momento mismo en que apagamos la PC a la cual se encuentra conectada dicha impresora, se escapa cualquier oportunidad que tenemos de utilizarla.

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En cambio, si conectamos un servidor de impresión a la red, nos aseguraremos de que la impresora siempre ese encuentre disponible, independientemente de las PCs que se encuentren encendidas en ese momento. Una situación similar la podemos observar en el caso de los NAS (Network Attached Storage), los cuales seguirán sirviendo archivos aun cuando todas las PCs de la red estén apagadas. 

Un servidor de impresión, o Print Server como también se lo conoce, es un pequeño dispositivo que podemos conectar a cualquier puerto disponible en el router o modem, y de este modo hacer accesible cualquier impresora que conectemos a este servidor de impresión desde todas las impresoras que sean parte de la red, es decir que básicamente permitirá a las computadoras en una red acceder a una misma impresora.

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Tipos de servidor de impresión

Lo primero que tenemos que entender es que un servidor de impresión puede ser tanto del tipo interno como externo. El servidor de impresión interno es aquel que viene incluido en la propia impresora, siempre y cuando la marca y modelo de la misma provea de la capacidad de conectarse a la red.

Los servidores de impresión externos son aquellos dispositivos que se conectan al puerto de la impresora para proveer de esta capacidad de red en modelos que no dispongan de esta función, los que en la actualidad son mayoría.

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En el mercado existen varios tipos de servidores de impresión, y varían su precio de acuerdo a las posibilidades que ofrece cada uno. Desde los simples adaptadores que permiten conectar una impresora con interface paralela directamente al router, hasta servidores de impresión mediante Wi-Fi, con posibilidades de compartir dispositivos USB y capacidades de NAS. En este punto deberemos evaluar nuestras necesidades y decidir la compra en base a ello.

Este tipo de dispositivos son capaces de soportar una gran variedad de protocolos de impresión como Internet Printing Protocol, Line Printer Daemon, el protocolo de impresión en red de Microsoft, NetWare, NetBIOS, NetBEUI o JetDirect, lo que los hace particularmente flexibles, ya que podremos imprimir en ellos desde prácticamente cualquier sistema operativo.

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Si bien usar un servidor de impresión ofrece muchas ventajas, lo cierto es que también poseen ciertas limitaciones, a las cuales debemos prestarles especial atención, ya que podría estar comprometido el objetivo puntual de la compra.

Algunos modelos de impresoras multifunción en el mercado no son 100% compatibles con servidores de impresión. La mayoría de las características de las impresoras de múltiples funciones (tales como fax y fotocopiadora) no son compatibles con los servidores de impresión.

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Algunos modelos de impresoras, como las del tipo GDI, no permiten su uso mediante servidores de impresión. Cabe destacar que GDI (Graphical Device Interface) es un sistema que utiliza recursos de la PC para poder imprimir, liberando de este modo a la impresora, esto hace que los precios de las mismas sean mucho más económicos. Entonces se hace fundamental investigar que todas nuestras impresoras sean perfectamente compatibles con el modelo de servidor de impresión que vamos a comprar. Para lograr esto, lo mejor es recurrir al sitio web del fabricante del dispositivo servidor.

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Servidor de impresión USB

Básicamente un servidor de impresión USB es aquel dispositivo que debe conectarse físicamente a la impresora mediante el protocolo USB, estando el propio servidor de impresión conectado al router. Esto nos permite conectar la impresora a la red y compartirla sin necesidad de que la misma se encuentre atada a una PC puntual, es decir que no vamos a necesitar encender ninguna computadora salvo la nuestra para poder imprimir de forma remota.

Servidor de impresión WiFi inalámbrico

Un servidor de este tipo es similar en características y usos al servidor de impresión USB, salvo que provee de la ventaja que ofrece la capacidad inalámbrica, lo que nos permite ciertos beneficios como por ejemplo no tener que cablear el servidor de impresión, con lo cual utilizar una impresora de forma remota es fácil y sencillo, además de cómodo, ya que podemos poner la impresora en el lugar en que mejor se adapte a nuestras necesidades.

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Esquema de conexión de un servidor de impresión

Si bien conectar un servidor de impresión parece una tarea difícil, lo cierto es que no lo es para nada, lo único que necesitamos para instalar un servidor de impresión de forma correcta es tener un poco de paciencia y saber con anterioridad algunos detalles como por ejemplo la ubicación de la impresora y el uso que se le va a dar es más que suficiente.

Para que conectar un servidor de impresión sea una tarea placentera, a continuación te mostramos un esquema básico de conexionado utilizando un servidor de impresión:

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Beneficios de un servidor de impresión en el hogar

Hasta ahora hemos hablado de la utilización de un servidor de impresión en el trabajo, pero también podemos beneficiarnos de sus prestaciones en casa. En lugar de tener conectada una impresora a cada computadora en nuestro hogar, podemos tener una sola, y todos sus moradores tendrán acceso a la impresión, lo que también nos ayudara a economizar con los insumos, ya que no es lo mismo tener que comprar toner, cartuchos de tinta o papel para cada una de ellas, que para una sola impresora que comparten todas las computadoras y dispositivos móviles de la casa.

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Pero no sólo en los insumos podemos ahorrar instalando un servidor de impresión, ya que también nos podemos olvidar de los largos cableados de red que la mayoría de las veces son difíciles de esconder, sobre todo en una casa.

Instalando un servidor de impresión, sobre todo si es del tipo inalámbrico, podremos ubicar la impresora en el lugar de la casa que mejor nos convenga, y poder imprimir en ella desde cualquier ubicación sin problemas y con total comodidad y seguridad.