¿Qué es la dirección IP?


En estos tiempos en donde estar conectados a la web es fundamental para nuestro trabajo diario, y hasta incluso para el ocio, desconocer la terminología que se utiliza en este ámbito es un error que se puede pagar caro, ya que desde la posibilidad de tener problemas con la conexión y no saber cómo resolverlos, hasta evitarnos situaciones en donde se ponga en peligro nuestra seguridad como navegantes de Internet, no saber, por ejemplo, cuál es nuestra dirección IP puede convertirse rápidamente en una problemática que puede desencajarnos totalmente.

Es por ello que en este post vamos a encontrar todas las respuestas necesarias para entender, de manera sencilla y clara, todo lo relacionado con las direcciones IP y como son gestionadas para que el tráfico de Internet sea lo más fluido posible. Si estás interesado en este tema, te invitamos a leer este artículo hasta el final, ya que encontrarás información más que interesante y relevante.

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¿Qué es una dirección IP?

Toda computadora conectada a internet (o a cualquier red) posee una identificación única, llamada dirección IP (en inglés, Internet Protocol), compuesta por cuatro combinaciones de números (p.ej. 187.25.14.190).

Estos números, llamados octetos, pueden formar más de cuatro billones de direcciones diferentes. Cada uno de los cuatro octetos tiene una finalidad específica. Los dos primeros grupos se refieren generalmente al país y tipo de red (clases). Este número es un identificador único en el mundo: en conjunto con la hora y la fecha, puede ser utilizado, por ejemplo, por las autoridades, para saber el lugar de origen de una conexión.

Para que entendamos mejor el IP debemos entender primero el protocolo TCP. Un protocolo de red es como un idioma, si dos personas están conversando en idiomas diferentes ninguna entenderá lo que la otra quiere decir. Con las computadoras ocurre una cosa similar, dos computadoras que están conectadas físicamente por una red deben “hablar” el mismo idioma para que una entienda los requisitos de la otra.

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El protocolo TCP estandariza el cambio de información entre las computadoras y hace posible la comunicación entre ellas. Es el protocolo más conocido actualmente pues es el protocolo standard de Internet.

El protocolo TCP contiene las bases para la comunicación de computadoras dentro de una red, pero así como nosotros cuando queremos hablar con una persona tenemos que encontrarla e identificarla, las computadoras de una red también tienen que ser localizadas e identificadas. En este punto entra la dirección IP. La dirección IP identifica a una computadora en una determinada red. A través de la dirección IP sabemos en qué red está la computadora y cuál es la computadora. Es decir verificado a través de un número único para aquella computadora en aquella red específica.

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¿Cómo funciona y se gestiona una dirección IP?

Los IP pueden ser fijas o dinámicas: actualmente, los IP fijas son raras, hasta por una cuestión de seguridad ya que los ataques son más fáciles cuando el número es siempre el mismo.

La rotación de direcciones IP (IP dinámicas) funciona de la siguiente forma: un determinado proveedor de acceso a Internet (Ej. Arnet), posee X números IP para usar. Cada vez que una computadora se conecta a internet, el proveedor le asigna una dirección IP aleatoria, dentro de una cantidad de direcciones IP disponibles.

El proceso más utilizado para esta distribución de IP dinámicos es el Dynamic Host Configuration Protocol (DHCP). Para acceder a las URLs, o direcciones IP públicos como conocemos (p.ej. www.tecnologia-informatica.com), existen los servidores DNS (Domain Name Server, en inglés), una base de datos responsable por la traducción de nombres alfanuméricos a direcciones IP, fundamentales para el funcionamiento de Internet tal cómo la conoces hoy.

Existen direcciones IP que, por norma, están reservadas para usos específicos. El IP 0.0.0.0 es un número de red estándar; cómo la dirección IP 127.0.0.1 es usada para probar una conexión local, durante diagnósticos de problemas de la red.

Clases de direcciones IP

La dirección IP consiste en un número de 32 bits que en la práctica vemos siempre segmentado en cuatro grupos de 8 bits cada uno (xxx.xxx.xxx.xxx). Cada segmento de 8 bits varía de 0-255 y están separados por un punto.

Esta división del número IP en segmentos posibilita la clasificación de las direcciones IP en 5 clases: A, B, C, D e Y.

Cada clase de dirección permite un cierto número de redes y de computadoras dentro de estas redes.

En las redes de clase “A” los primeros 8 bits de la dirección son usados para identificar la red, mientras los otros tres segmentos de 8 bits cada uno son usados para identificar a las computadoras.

Una dirección IP de clase A permite la existencia de 126 redes y 16.777.214 computadoras por red. Esto pasa porque para las redes de clase A fueron reservadas por la IANA (Internet Assigned Numbers Authority) los IDs de “0” hasta “126”.

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Direcciones IP Clase A

En las redes de clase B los primeros dos segmentos de la dirección son usados para identificar la red y los últimos dos segmentos identifican las computadoras dentro de estas redes.

Una dirección IP de clase B permite la existencia de 16.384 redes y 65.534 computadoras por red. El ID de estas redes comienza con “128.0” y va hasta “191.255”.

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Direcciones IP Clase B

Redes de clase C utilizan los tres primeros segmentos de dirección como identificador de red y sólo el último segmento para identificar la computadora. Una dirección IP de clase C permite la existencia de 2.097.152 redes y 254 computadoras por red. El ID de este tipo de red comienza en “192.0.1” y termina en “223.255.255”.

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Direcciones IP Clase C

En las redes de clase D todos los segmentos son utilizados para identificar una red y sus direcciones van de ” 224.0.0.0″ hasta “239.255.255.255” y son reservados para los llamados multicast.

Las redes de clase Y, así como las de clase D, utilizan todos los segmentos como identificadores de red y sus direcciones se inician en “240.0.0.0” y van hasta “255.255.255.255”. La clase Y es reservada por la IANA para uso futuro.

Debemos hacer algunas consideraciones sobre las direcciones de clase ID “127” que son reservados para Loopback, o sea para pruebas internas en las redes. Toda computadora equipada con un adaptador de red posee una dirección de loopback, la dirección 127.0.0.1 lo cual sólo es vista solamente por él mismo y sirve para realizar pruebas internas.

IP Estática e IP Dinámica

1. IP estática

Una IP estática (o fija) es un número IP asignado permanentemente a una computadora, o sea, su dirección IP no cambia, excepto si dicha acción se fuera realizada manualmente. Por ejemplo, hay casos de proveedores de acceso a internet por ADSL, que le asignan un IP estático a algunos de sus clientes.

Así, siempre que un cliente esté conectado, usará el mismo IP en Internet. Esa práctica es cada vez menos frecuente entre los proveedores de acceso, por una serie de factores, que incluye problemas de seguridad.

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2. IP dinámico

El IP dinámico, por su parte, es un número que es asignado a una computadora cuando esta se conecta a la red, pero que cambia cada vez que se establece la conexión. Por ejemplo, supón que te conectaste con tu computadora a internet hoy. Cuando te conectes mañana, te será asignada otra IP. Para entender mejor, imagina la siguiente situación: una empresa tiene 40 computadoras conectadas en red.

Usando IP dinámicos, la empresa pone a disposición 40 direcciones IP para tales computadoras. Como ninguna IP es fija, cuando una computadora “entra” en la red, le es asignada una IP de esas 40 que no esté siendo usada por ninguna otra computadora. Es más o menos así que los proveedores de internet trabajan. Cada vez que te conectas a internet, tu proveedor le da a tu computadora una IP que esté libre.

El método más usado para la distribución de IP dinámicas es el protocolo DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol). En los próximos años, se pondrán en funcionamiento un protocolo mejorado de direcciones IP, llamado IPv6, accede a ver información sobre IPv6 pulsando sobre este enlace. 

¿Cuál es mi IP? ¿Cómo encontrar mi IP?

Como hemos visto más arriba, la IP de nuestra PC nos permite equipo identificarla dentro de una red. Es por ello que es importante conocerla, ya que con este número podremos emprender ciertas configuraciones y reparaciones que tengan que ver con problemas con la red o con la conexión con otros equipos de la misma.

Para entender esto, lo primero que tenemos que saber es que existen dos tipos de dirección IP:

  • IP Privada
  • IP Pública

Lo primero que tenemos que hacer antes de empezar a realizar cualquier tipo de configuración es diferenciar cuales de los dos tipos de direcciones IP queremos conocer.

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El primer tipo, la IP privada es la dirección que se utiliza para identificar cada computadora y periférico dentro de la red local. Un ejemplo de ello es cuando nos conectamos a un router en una oficina o en casa, se nos asigna una IP privada.

Por otra parte, la IP pública es aquella que ostentan las computadoras y dispositivos que están fuera de la red local. Esto significa que las páginas web y los servicios que ofrece Internet tienen IP públicas. Sin embargo, para que podamos conectarnos a ellos, también nuestra computadora posee una dirección IP pública, que nos ofrece la posibilidad de que dichos servicios y páginas interactúen con nuestra PC, es decir descargando o subiendo archivos y demás.

Cómo saber nuestra dirección IP pública

Para conocer la dirección IP publica de nuestra PC, podemos pulsar sobre este enlace. Para conocer cuál es nuestra IP privada, podemos seguir leyendo.

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Cómo saber nuestra dirección IP privada

Paso 1

Lo primero que tenemos que hacer es pulsar sobre el icono de Redes ubicado en la bandeja del sistema, y luego de ello pulsar sobre la opción “Centro de redes y recursos compartidos”.

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Paso 2

A continuación, pulsamos sobre “Cambiar la configuración del adaptador”.

Paso 3

Seleccionamos la placa de red y con el botón derecho del ratón pulsamos sobre la misma. Luego seleccionamos la opción “Estado”.

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Paso 4

Una vez que aparece la ventana correspondiente, pulsamos sobre el botón “Detalles” y buscamos la línea “Dirección IPv4”.

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La serie de dígitos que encontraremos a la derecha es la dirección IP privada nuestra computadora.