Cómo borrar datos de una computadora ¡Borrarlos de verdad!


Hoy en día es normal tener en consideración ciertas pautas de seguridad que contemplen rutinas para el resguardo de nuestros datos privados al momento de navegar, utilizar el correo electrónico o realizar otra tarea que implique la manipulación de cualquier tipo de información sensible que podamos utilizar en nuestra labor diaria.

Los usuarios de equipamiento informático pasamos muchas horas de trabajo o divertimiento frente a la pantalla de la computadora, dejando en el camino escritos, cartas, contraseñas, fotografías, historiales de navegación, datos financieros, videos, audio, correos electrónicos y mucha otra información que olvidamos rápidamente, porque creemos que ha sido completamente borrada de nuestro disco rígido.

Si bien mientras somos los dueños de nuestra computadora este procedimiento de borrado es lo suficientemente poderoso como para brindarnos un modo seguro de eliminación de datos, no lo es tanto cuando decidimos vender el equipo.

Durante la vida útil del disco duro de nuestra PC, se almacenan cientos y miles de datos personales e información privada, que aunque borrados, seguirán estando presentes en el disco, debido a que el procedimiento de eliminación del dispositivo sólo le indicará al sistema operativo que el espacio se encuentra disponible. 

Sin embargo, no borrará los datos que anteriormente ocupaban ese lugar. Esta técnica es utilizada por los fabricantes para lograr un mejor rendimiento y performance, privilegiando la velocidad de respuesta del equipamiento en detrimento de la seguridad.

Esto es algo sencillamente comprobable por nosotros mismos. Para ello tenemos que utilizar un software, de los cuales existen varias alternativas en el mercado, que nos permita recuperar archivos eliminados, y así podremos comprobar con qué facilidad se recupera esa información que creíamos borrada para siempre.

Pero lo más importante aquí es la reflexión que surge de todo este asunto: Si nosotros podemos, otros también lo harán. Por ello, si hemos decidido vender nuestra computadora, el hecho de que aún se conserve nuestra información es un punto extremadamente peligroso, por lo que debemos realizar una serie de pasos que nos permitirán eliminar para siempre y de forma definitiva nuestro paso por la PC.

Tengamos en cuenta que vaciar la Papelera de Reciclaje de Windows no es suficiente para quedarnos tranquilos, ya que en el caso de la venta de la computadora, los datos que todavía se encuentran en el equipo pueden ser rápidamente recuperados por su nuevo dueño, mediante la utilización de sencillas herramientas que han sido diseñadas para tal fin.

En este punto, y para eliminar completamente cualquier rastro de esta valiosa información, lo mejor es limpiar la unidad de almacenamiento de nuestra PC. Esta técnica nos asegura de que ningún usuario, independientemente de sus conocimientos en informática, pueda recuperar y visualizar los archivos que hemos eliminado de la PC.

Como sabemos, eliminar las carpetas personales y volver a instalar el sistema operativo desde cero o reinstalarlo desde la partición de recuperación no es suficiente para garantizar que nuestros archivos personales no se puedan recuperar.

Por ello se recomienda que para vender una PC en la cual todavía pueden existir datos potencialmente sensibles, debemos aseguramos de realizar un proceso de limpieza o “Wiping” de la unidad de almacenamiento con el fin de evitarnos problemas futuros.

Pero existe un problema con esta técnica, en el caso de que por algún motivo decidiéramos dejar el sistema operativo intacto, no podrá ser posible, y contar con un sistema operativo con el cual mostrarle las bondades de la PC a un posible comprador es absolutamente necesario.

Es por ello que en este artículo conoceremos las diferentes formas de limpiar un disco rígido para dejarlo completamente seguro, y también una manera sencilla de limpiar para siempre los datos personales que pudiera contener pero manteniendo el sistema operativo intacto, lo que nos será de ayuda cuando vendamos el equipo.

Métodos populares para eliminar datos definitivamente de un disco duro

La seguridad no debe tomarse nunca a la ligera, esta es una máxima que debe ser tenida en cuenta en todos los escenarios de nuestra vida, desde que nos levantamos hasta que nos acostamos. Lamentablemente esto no es visto así por muchos usuarios, que por ignorancia, o por simple desidia, dejan abierta puertas que pronto seguramente serán aprovechadas por todo tipo de delincuentes.

En este sentido, el uso seguro de una computadora requiere de algunos conocimientos, ciertos detalles técnicos que si dejamos librados a su suerte pueden revelar mucho de nosotros, una información muy valiosa que lo más probable es que terminen en las manos equivocadas.

El mejor ejemplo que podemos brindar es el de los discos duros. Cuando una unidad ha llegado al final de su vida útil, lo más probable es que antes de descartarlo, copiemos sus datos y luego le demos formato para evitar que nuestra información quede expuesta.

Sin embargo, el hecho de formatear un disco no significa que realmente estemos eliminado los datos que contiene, básicamente los estamos ocultando al sistema operativo, pero los archivos y documentos siguen allí, listos para que casi cualquier persona con el software apropiado pueda revelarlos y utilizarlos para su beneficio.

Esto es realmente un problema y una brecha en la seguridad muy importante; sea que descartamos el disco por estar fallado o porque vamos a vender la computadora, es importante encontrar una manera de que los datos que contiene no puedan ser levantados y reutilizados.

En este punto, la pregunta que muchos de nosotros nos estamos haciendo es: ¿Cómo hago esto? La respuesta es sencilla y corta: Podemos utilizar una de las maneras más efectivas y rápidas para eliminar el contenido del disco duro para que no pueda ser recuperado, la cual lleva por nombre Wiping.

¿Qué es el método Wiping?

Como ya hemos visto, cuando eliminamos un archivo este no se elimina completamente del disco, en su lugar el sistema marca su ubicación como libre, dejándolo listo para sobrescribirlo con otro archivo más adelante.

Este hecho significa que nuestros datos y archivos borrados  pueden permanecer accesibles a cualquiera que tenga los conocimientos necesarios como para recuperarlos y visualizarlos. Obviamente, esto es especialmente peligroso, sobre todo cuando planeamos vender esa computadora.

Lo primero que debemos aclarar es que el término en inglés “Wiping” se traduce en este contexto como “Limpiar”, y en líneas generales, este proceso de limpieza básicamente sobrescribe todos los sectores en la unidad de almacenamiento, sustituyendo su contenido con ceros al azar, con lo que se asegura que el contenido original en esas ubicaciones marcadas como eliminadas ya no se puedan recuperar.

Este tipo de limpieza nos asegura un 100% de seguridad en la eliminación de archivos sensibles, y nos garantiza que usuarios más experimentados no puedan usar herramientas como Recuva para intentar una recuperación de estos datos.

El método de Wiping asegura la eliminación total y completa de los archivos que hemos borrado, dejando al disco rígido libre de cualquier rastro de ellos. Para ello utiliza una técnica especial de sobreescritura, la cual escribe sobre la superficie del disco donde se encontraban los mismos, una serie de cadenas aleatorias de unos y ceros.

Actualmente podemos encontrar en el mercado una vasta gama de aplicaciones que podemos utilizar para esta tarea, la mayoría de ellas de uso gratuito. Cabe destacar que también con estos programas es posible realizar el procedimiento en cualquier tarjeta de memoria de celular o cámara digital. 

¿Cómo realizar Wiping con Eraser?

Para llevar a cabo el método de Wiping, existen en la actualidad una gran cantidad de variantes en lo que se refiere a software desarrollado para dicha tarea. Uno de los mejores programas para el borrado seguro de nuestros datos es Eraser, un desarrollo de la empresa Heidi Computers LTD. 

Este programa, de uso totalmente gratuito, es uno de los más simples y transparentes que el usuario puede utilizar. Su facilidad de uso e instalación lo convierten en una pieza de software indispensable al momento de borrar para siempre datos e información que se considere sensible.

Para comenzar a utilizar el programa, sólo debemos instalarlo y cuando necesitemos eliminar archivos confidenciales, basta con seleccionar la opción “Erase Recycle Bin” del menú contextual de la Papelera. 

Es importante hacer hincapié en la irrecuperabilidad de los datos una vez que hayan sido procesados por este programa, ya que una vez eliminados de nuestro sistema, los archivos no podrán ser recuperados jamás, por lo que debemos ser cautelosos con el material a desechar. 

Además es una buena idea disponer de una metodología de eliminación, ya que el programa realiza una importante cantidad de sobreescrituras sobre el disco y la eliminación segura de un archivo muy grande puede llevar unos cuantos minutos para completarse. 

Eliminar archivos sensibles utilizando este método debería ser considerada una buena costumbre, ya que estaremos bien protegidos ante la eventualidad de enviar la PC por reparaciones al servicio técnico, por ejemplo, o incluso en el caso de decidir su venta. 

¿Cómo realizar Wiping con DBAN?

Gozando de una gran popularidad, DBAN (Darik’s Boot And Nuke) es una herramienta de arranque que nos permite borrar de forma segura todos los datos que contenga un disco duro utilizando la misma tecnología utilizada por muchos gobiernos en todo el mundo. A pesar de que se trata de una aplicación de línea de comando, lo cierto es que aun así es muy sencillo de utilizar. Cabe destacar que DBAN también es completamente gratuito.

Básicamente DBAN funciona reemplazando en forma sistemática todos los datos almacenados en el disco, sustituyéndolos por una cadena aleatoria de caracteres. Con esto se consigue que los archivos y documentos que contenía el disco se destruyan completamente sin posibilidad de recuperación.

A pesar de que el programa ofrece múltiples formas de trabajo, lo cierto es que para un usuario estándar el método más sencillo y que menos complicaciones ofrece es el llamado “Autonuke”, el cual realiza una limpieza en tres pasos que garantiza una destrucción incluso adecuada para nivel gubernamental.

El uso de este software es muy sencillo. Lo detallamos a continuación:

Paso 1

Para utilizar la aplicación, lo primero que tenemos que hacer es descargarla, lo que podemos hacer pulsando sobre este enlace.

Paso 2

Luego de ello, debemos crear una pendrive de arranque, el cual utilizaremos para arrancar nuestra PC.

Paso 3

Una vez que arranquemos la PC con la unidad USB de DBAN conectada a un puerto, esta iniciará un entorno de línea de comandos, en el cual debemos escribir “autonuke”y presionar la tecla “Enter”.

Paso 4

Ni bien se realicen estos pasos, DBAN comenzará a  limpiar la unidad de forma automática, con un método conocido como de “tres pasos”. Cabe destacar que este procedimiento puede durar varias horas en completarse, por lo cual una buena idea es dejarlo actuar durante la noche o en horarios en los que la computadora no se utiliza.

Cuando DBAN finalice, los datos que contiene el disco serán completamente inútiles, y ya podremos disponer de la unidad de la manera que mejor nos plazca sin peligro.

Otros métodos para eliminar datos del disco duro

Si somos reacios a utilizar alguna aplicación que nos permita eliminar para siempre la información contenida en el disco duro de nuestra computadora, entonces podemos recurrir a algunos de los métodos listados a continuación, de los cuales algunos pueden ser realmente radicales.

Limpiar disco duro con encriptado de datos

Si bien el cifrado o encriptado de los datos de un disco no es una manera de eliminar por completo su contenido, lo cierto es que nos puede ser útil para cuando necesitamos deshacernos de un disco duro de manera sencilla y rápida.

Mediante el cifrado, podremos estar seguros de que la información que contiene un disco estará segura aun cuando solo le demos formato antes de descartarlo o venderlo junto a la computadora.

Como sabemos, el encriptado de datos funciona a través de la codificación de todos los archivos que contienen un disco utilizando algoritmos muy complejos, lo que nos permite que los archivos y documentos que almacenamos en la computadora permanezcan totalmente inviolables, lo que se vuelve muy útil en el caso de querer descartar o vender la unidad, ya que hasta incluso podríamos hacerlo sin eliminar estos archivos.

Sin embargo, si queremos estar completamente seguros de que nuestros datos no podrán ser recuperados ni con la mejor tecnología, lo mejor es utilizar una herramienta como Eraser o DBAN.

Romper el disco duro a martillazos

Aunque parezca un procedimiento un tanto rústico y poco tecnológico, la mejor manera de mantener seguros los datos que contiene un disco duro es romperlo. Esto lo podremos hacer fácilmente con un martillo y unos clavos. Para ello colocaremos el disco duro sobre un bloque de madera y martillaremos unos clavos en las ubicaciones que se muestran en la figura de más abajo.

Martillar unos clavos en estas ubicaciones específicas como se muestra en la figura nos asegurará que estamos destruyendo tanto los platos como las cabezas de escritura y lectura, y con ello haciendo irrecuperable su contenido.

De hecho, si queremos asegurarnos que nuestros datos estén más seguros todavía, podremos usar toda la bolsa de clavos, lo que además puede ser una buena forma de relajarnos.

¿Cómo limpiar el disco rígido y mantener el sistema operativo?

En el caso de que deseemos vender nuestra vieja computadora conservando el sistema operativo, pero sin ningún rastro de nuestros archivos personales, ni tampoco permitiendo que los archivos borrados se puedan recuperar, es decir completamente limpio, lo podemos hacer de dos modos:

Limpieza o Wiping del disco y reinstalación de Windows

Para ello, nada mejor que utilizar la herramienta DBAN, que como vimos nos ayudará a limpiar por completo y para siempre la unidad de almacenamiento de nuestra PC, incluyendo el sistema operativo y todo lo que el disco pudiera contener.

Una consideración muy importante que debemos tener en cuenta es que DBAN eliminará cualquier partición y dato del disco rígido, por lo tanto no podremos contar para la reinstalación de Windows con la partición de recuperación muchas veces provista por el fabricante, sobre todo en computadoras portátiles.

Reinstalación de Windows y posterior limpieza del disco

En este caso, podemos primero instalar Windows y luego limpiar el disco, lo que nos facilitará un poco la tarea debido a que las herramientas a utilizar no son tan complejas. A continuación explicamos cómo hacerlo:

Paso 1

En primer lugar, reinstalamos Windows desde el disco de instalación o la partición de recuperación.

Paso 2

Luego de ello, debemos asegurarnos por todos los medios posibles que hemos borrado por completo cualquier documento o archivo personal que pudiera existir en el equipo, incluyendo los datos que pudieran estar almacenados en las particiones que no pudieron ser eliminados en el proceso de recuperación.

Paso 3

Cuando tengamos una PC con un sistema operativo nuevo, ya es momento de utilizar una herramienta para limpiar el espacio libre de nuestra unidad de almacenamiento. Para ello, nada mejor que la herramienta de limpieza de discos integrada en CCleaner, la cual nos permitirá limpiar cualquier vestigio de datos personales mediante el borrado del espacio libre en la unidad, lo que nos asegurará que lo que hayamos borrado no podrá ser recuperado nunca más. Para realizar el procedimiento debemos dirigirnos a la opción “Borrar unidad” que incluye el programa.

Claro que siempre podremos eliminar todos nuestros archivos personales y utilizar CCleaner para borrar el espacio libre sin tener que pasar por el tedioso procedimiento de reinstalar Windows, pero lo mejor en estos casos es comenzar desde cero con un sistema operativo limpio, lo que nos asegurará que nuestros datos se eliminarán de forma permanente y segura.

Cuando el sistema operativo no es un problema

En el caso de que no nos preocupe dejar el equipo listo para que el nuevo propietario la pueda utilizar ni bien la encienda, siempre es posible utilizar Eraser o DBAN para limpiar el contenido y dejar la computadora sin sistema operativo, con lo cual el nuevo propietario de la misma no podrá utilizarla hasta tanto le instale el SO que desee.

Pero este método, y como mencionábamos más arriba, no es una buena idea, ya que la presencia de un sistema operativo sin dudas le agrega valor a la computadora, además de hacerla más atractiva al momento de mostrársela a un interesado en adquirirla.

Después de todo, la pregunta que nos surge sin dudas es cómo podemos hacer para poder vender nuestra vieja computadora con total seguridad y sin inconvenientes. Pues como vimos, existen varias respuestas y métodos que podemos llevar a cabo para ello, es sólo cuestión de evaluar lo que más nos convenga.

¿Cómo vendo mi computadora sin riesgos?

Si hemos utilizado un software que nos facilite la tarea de eliminar para siempre y por completo toda la información importante o confidencial que pudimos ir borrando a lo largo del tiempo, y es momento de renovar o cambiar la computadora, la opción más inteligente para estar completamente seguros de que no se ha filtrado ninguna clase de datos sensibles, es la utilización de una herramienta que nos permita el borrado total del disco en una forma en que sea totalmente irrecuperable la información almacenada en el mismo.

Para ello ya hemos nombrado un par de opciones interesantes, como es el caso de Eraser y de DBAN, softwares para el borrado seguro de discos duros. Eso sí, es importante destacar que antes de dar este paso, debemos estar seguros de que toda nuestra información, programas o documentos hayan sido debidamente copiados a la nueva PC o resguardados en un servicio de almacenamiento en la nube, DVDs o CDs.

Utilizando estas aplicaciones, el proceso de borrado total del disco puede tardar entre 12 y 24 horas, dependiendo de factores tales como tamaño y velocidad del mismo, y una vez que este proceso haya finalizado, obtendremos una computadora completamente limpia de sistema operativo, programas y documentos de cualquier tipo, es decir un disco vacío y seguro para poder vender.

Un consejo para tener en cuenta es la posibilidad de perder unos minutos más instalando algún sistema operativo para que el nuevo dueño pueda comprobar fehacientemente que todos los sistemas y componentes de hardware de la computadora funcionan correctamente.

Para este caso podríamos utilizar cualquier distribución Linux que se ajuste a nuestra conveniencia y además no incurriríamos en ninguna clase de delito al instalar software libre.

Decíamos al principio del artículo que la seguridad no es un tema que deba ser soslayado, menos aun cuando hay equipos informáticos por medio, ya que a través de ellos movemos una impresionante cantidad de información personal, la mayoría de ella de carácter privado, y no solo de los sitios webs que visitamos, sino que también de información bancaria la que se mueve a través de Internet, y que en manos equivocadas podrían costarnos todo.

Del mismo modo en que no entregamos nuestros nombres de usuario y passwords de correos y otros servicios a extraños, no lo hagamos tampoco con esta pieza fundamental de la PC como lo es el disco duro, y que contiene tanto de nosotros. Si vamos descartar un disco duro o estamos por vender nuestra computadora, debemos asegurarnos completamente de que su contenido sea eliminado.