Tecnología 5G: ¡Todo lo que necesitas saber… y más!


Si bien en muchos países del mundo recién están comenzado a disfrutar de las ventajas que ofrece la generación 4G en las comunicaciones, e incluso algunos todavía cuentan solamente con infraestructura para 2G y 3G, lo cierto es que la industria no se detiene, ya que los planes a corto plazo son reemplazar este estándar de telefonía móvil por el llamado 5G, más capaz y veloz que el anterior. Si bien en algunos países ya se encuentra en funcionamiento, como por ejemplo en Uruguay, Estados Unidos y Corea del Sur, lo cierto es que se espera que se estandarice para el resto del mundo para 2020, ya que se encuentra en pleno desarrollo.

El hecho de reemplazar una tecnología de comunicaciones probada como 4G por un estándar completamente nuevo, pero a su vez compatible con el anterior, y que representa una avance sin igual por la velocidad que permite alcanzar y su capacidad de respuesta, indica claramente que el mercado de la telefonía móvil ha crecido en estos últimos años, lo que se traduce en una mayor necesidad de performance para los usos que los usuarios hacen de dispositivos como smartphones, tablets y computadoras portátiles.

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Afortunadamente, esta necesidad de mejores condiciones para comunicarse, es decir mayor ancho de banda y por lo tanto velocidad de carga y descarga, se encuentra siendo cubierto de manera gradual por la implementación de la tecnología móvil 5G, con lo cual los usuarios que hacen un uso fuerte de la conexión a Internet móvil para su trabajo diario, algo tan importante en la actualidad, podrán disfrutar de cada vez mayores ventajas, como por ejemplo utilizar apps que requieran de sincronizar grandes cantidades de datos.

Que los diferentes sectores de las comunicaciones hayan dado un paso tan importante significa un cambio sustancial en las comunicaciones, tanto para las empresas como para los clientes de telefonía básica a nivel regional pero también a escala global, ya que menos tiempo para intercambiar datos significa menos tarifa. Tan radical es el cambio del estándar de comunicaciones a 5G que marcará un antes y un después en las comunicaciones. Es por ello que en este post encontraremos toda la información sobre la tecnología móvil 5G y sus alcances y ventajas para el usuario básico y las empresas.

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¿Qué es 5G?

Básicamente, la tecnología 5G es un estándar de comunicaciones que nos permitirá contar en nuestros dispositivos portátiles con una conexión mucho más rápida que con el actual estándar 4G. Esto se traduce en que 5G ofrece una conexión 10 veces más veloz que con 4G. Esta impresionante velocidad de transmisión nos brindará la posibilidad de por ejemplo, descargar un documento o video en alta resolución en unos pocos segundos, en lugar de minutos como con la tecnología 4G.

Estos datos son en la teoría, ya que luego en su uso, estas velocidades se reducen por diferentes motivos técnicos, pero de igual manera siguen siendo métricas realmente impresionantes.

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La performance adicional que nos ofrece 5G permitirá que todos los servicios que se llevan a cabo mediante una conexión móvil se ejecuten mucho más rápido y además de manera mucho más confiable, ya que el sistema es capaz de aceptar que se conecten a la red simultáneamente más dispositivos.

Otra característica que permitirá 5G es el uso intensivo de otros dispositivos que también requieran algún tipo de conexión a la red para funcionar. Tal es el caso de los sensores que se utilizan en la domótica o en la Internet de las cosas. Antes de 5G esto era prácticamente imposible, pero con el mayor ancho de banda que brinda esta tecnología, se podrán conectar a la red sin problemas todo tipo de dispositivos como autos inteligentes, termostatos y otros sensores de domótica.

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Esta es la gran diferencia entre las generaciones de tecnologías de telefonía móvil 5G y 4G, la red 4G no cuenta con el ancho de banda suficiente como para soportan todos los datos que estos dispositivos son capaces de transmitir.

Otra de las ventajas que ofrecen las redes es la reducción de la latencia, es decir que se reducirá prácticamente a cero el tiempo que tardan los dispositivos y los servidores en interconectarse, lo que es más que importante para ciertas tecnologías como los automóviles que se conduce solos, ya que este tipo de vehículos requieren una comunicación sin pausas y sin interrupciones entre el propio auto, los sensores que utiliza y los centros de datos que procesan esa información.

Sin embargo, toda la practicidad y efectividad de esta tecnología tiene un precio, las ondas de radio utilizadas en el espectro 5G son de muy alta frecuencia, lo que significa que si bien pueden viajar a velocidades mucho más altas y ofrecer mucho más ancho de banda por ser precisamente de alta frecuencia, requieren de una infraestructura de antenas más compleja que 4G, que hasta puede necesitar que se instalen antenas incluso separadas por unos pocos metros. Esto es debido a que las transmisiones de alta frecuencia son incapaces de penetrar obstáculos solidos como paredes, además de no tener buen alcance a largas distancias.

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Tecnología 5G

No cabe ninguna duda que una de las características más importantes dentro de la plataforma de la quinta generación del estándar de comunicaciones móviles reside en el hecho de que 5G utilizará tecnología de múltiple entrada y múltiple salida, conocida también como MIMO, la cual básicamente hace uso de un conjunto de pequeñas antenas que permiten gestionar cada flujo de datos de forma individual.

De esta manera, cada uno de los usuarios conectados es servido por una antena separada, lo cual por supuesto redunda de forma directa en la eficacia del servicio, ya que en definitiva colabora en aliviar los inconvenientes de saturación del espectro de radio disponible para todos los dispositivos conectados.

A este hecho debemos sumarle el desarrollo que han logrado alcanzar el conjunto de las empresas en función de la tecnología 5G, desarrollando soluciones muy efectivas para solucionar los diferentes problemas que en el pasado tenían las conexiones inalámbricas.

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Con el advenimiento de 5G, y a la alta frecuencia de operación que caracteriza a este estándar de telefonía móvil, todos estos problemas que mencionamos más arriba en este mismo post podrían verse agravados, pero gracias al trabajo mancomunado de desarrollo, los problemas más importantes han podido ser solucionados, con lo cual las señales podrán superar de forma más efectiva todos los obstáculos y seguir su camino de forma efectiva.

En definitiva, estas soluciones permiten que el usuario final pueda disponer de un servicio mucho más eficiente y rápido que la actual tecnología de comunicaciones 4G.

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Velocidad 5G

En líneas generales, lo que principalmente caracteriza a 5G es su rapidez, por lo que comparada a las tecnologías actuales demuestra ser sumamente superior, con velocidades de conexión que hasta el momento han demostrado ser de entre 30 a 50 veces más rápida que 4G.

A modo de ejemplo, supongamos que descargamos una película de Internet en formato de alta definición pero comprimida en algún tipo de ripeo HD, es decir que el archivo posea un tamaño aproximado de 1GB. En teoría con la tecnología 4G tardaríamos alrededor de entre 7 a 10 minutos en descargarla, mientras que con una red 5G, la misma película podríamos descargarla en alrededor de 20 segundos o incluso en menos tiempo.

De acuerdo a algunos análisis y evaluaciones de la tecnología 5G, esta plataforma ha permitido alcanzar velocidades de hasta 1 Terabit por segundo (Tbps), lo cual obviamente es suficiente para lo que mencionábamos más arriba, es decir brindarnos la posibilidad de descargar películas en algunos casos en menos de un segundo. Para la comparativa, tengamos en cuenta que la cuarta generación es bastante más lenta, ya que alcanza sólo 15 Megabits por segundo (Mbps).

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Con la llegada de esta tecnología, y su velocidad, el mercado de los datos móviles se convertirá en la gran vedette de los próximos años, por lo que la masificación de teléfonos inteligentes y tablets será aún superior a la actual, ya que además la tecnología 5G permitirá conexiones que antes eran impensadas.

Tal es el caso de la aplicación de la domótica, y la posibilidad implementar el internet de las cosas sin mayores inconvenientes, ya que una de las ventajas que posee 5G radica en que es capaz de soportar este tipo de plataformas, las cuales son imposibles de concretar con las actuales redes 4G, que por ejemplo no son capaces de soportar sistemas a gran escala de internet de las cosas.

De acuerdo a la teoría que se maneja en torno a la quinta generación, ésta podría llegar a gestionar conexiones entre 7 billones de dispositivos, una cifra que casi nos hace pensar en la ciencia ficción, pero que es muy real. Al mismo tiempo, las redes 5G permitirán ahorrar hasta un 90 por ciento del consumo de energía en comparación con 4G y 3G, por lo que no sólo será más eficiente en el uso de la energía, sino también mucho más amigable con el medio ambiente.

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Por otra parte, otra de las grandes ventajas que posee la tecnología 5G es que la plataforma se ha construido bajo la premisa de que pueda soportar y manejar al mismo tiempo todos los tipos de tráfico con una latencia extremadamente baja. Esto representa un gran beneficio para los dispositivos portátiles, los equipos domésticos inteligentes, e incluso para los vehículos que veremos en un futuro cercano, donde todo dependerá de su conexión a internet.

Implementación de las redes 5G

Como mencionamos al principio de este post, las empresas de telecomunicaciones se encuentran en plena etapa de desarrollo y pruebas de campo para la implementación de las redes 5G en la mayoría de los países del mundo, con el propósito de poder brindarle al usuario un servicio más eficiente y con mejor velocidad.

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No obstante, la industria debe enfrentarse a algunos obstáculos aún presentes para superar el desafío, y lograr así que la tecnología 5G se convierta en una realidad cotidiana en todo el mundo.

Entre estos obstáculos, se deberán resolver por ejemplo las cuestiones relativas a la disponibilidad de espectro ya que tengamos en cuenta que el rango de espectro asignado a 5G será lo que determine en definitiva la velocidad de las redes futuras basadas en esta tecnología. Por ello, para que las empresas puedan lograr brindar redes 5G con altas velocidades, será necesario que utilicen mucho más ancho de banda.

Otro de los desafíos que deberán enfrentar las compañías se centrará en poder lograr que la tecnología 5G sea realmente inclusiva, es decir que pueda manejar los distintos tipos de tráfico de la actualidad, ya que uno de los objetivos a alcanzar con la quinta generación es que se pueda tener acceso a este tipo de redes a través de cualquier dispositivo, no sólo computadoras tradicionales y portátiles, o teléfonos inteligentes, tablets y demás, sino también que pueda ser aplicada a equipos tales como gafas virtuales inalámbricos, sin generar problemas de latencia.

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En definitiva, lo cierto es que las utilidades que puede llegar a tener la tecnología 5G son casi infinitas, todo dependerá de que los avances en el campo de la electrónica vayan a la par, lo cual sin dudas ocurrirá, por lo que la quinta generación revolucionará en poco tiempo más la industria de las telecomunicaciones, y al mismo tiempo posibilitará nuevas innovaciones.

Diferencias entre 4G y 5G

Básicamente, las diferencias entre las tecnologías de comunicaciones móviles 4G y 5G son el ancho de banda, el espectro radioeléctrico, el funcionamiento, y por supuesto la velocidad, aspecto al cual están estrechamente ligadas las demás condiciones mencionadas.

Las diferencias más marcadas de la tecnología 5G son, por ejemplo, que este estándar hace uso de radiofrecuencias exclusivas para ese rango. De este modo se obtiene mejor provecho, ya que como sabemos el espectro radioeléctrico está dividido en bandas, y conforme es la frecuencia de operación, ofrece distintas características.

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En las redes móviles 4G se usan frecuencias por debajo de los 6 GHz, a diferencia de las altas frecuencias de operación de 5G, en un rango de 30 GHz a 300 GHz, según el caso. Esta alta frecuencia de operación permite el tráfico de datos a una mayor velocidad que las redes 4G. Este hecho también permite ofrecer más ancho de banda para satisfacer más demanda, además de no producir interferencias con otros dispositivos.

Asimismo, la tecnología móvil 5G utiliza longitudes de onda más cortas, lo que se traduce en antenas más pequeñas, pero en mayor cantidad. Esto permite también poder abastecer a muchos más dispositivos de los que podía 4G.

Otra de las manifiestas diferencias entre las redes 4G y 5G es que las redes 5G podrán procesar mejor el tipo de petición de datos, lo que entre otras cosas permite cambiar entre modos de operación, es decir que las redes 5G podrán cambiar entre un modo de baja potencia y uno de alta potencia cuando la necesidad de transmisión de datos así lo requiera.

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Sin embargo, la gran diferencia entre las redes 4G y las redes 5G se encuentra en la velocidad. En este sentido, el estándar 5G es 20 veces más veloz que 4G. La red móvil 5G nos ofrece 20 Gb/s, en ámbitos ideales, mientras que las redes 4G sólo 1 Gb/s, en las mismas condiciones.

Esto sin duda nos permitirá cargar un video o una página web a una velocidad increíble, así como realizar videollamadas con la mejor calidad posible y sin contratiempos.

Conclusión

Si bien la tecnología 5G puede tardar un poco más en estar completamente disponible a lo largo del mundo, lo cierto es que en los lugares en los que se ha implementado ya, funciona de un modo realmente fantástico.

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Aunque todavía no esté demasiado claro, 4G y 5G podrían convivir, 5G en áreas urbanas con gran concentración de usuarios y la tecnología 4G en los lugares más apartadas. Esto podría suceder hasta que las redes móviles 5G estén completamente desplegadas, lo que podría llevar un tiempo considerable.